Duelo gaulês

Duas equipas francesas, o Lille e o Auxerre, vão defrontar-se nos oitavos-de-final da Taça UEFA.

Quando o LOSC Lille Métropole medir forças com o AJ Auxerre nos oitavos-de-final da Taça UEFA, será apenas a segunda vez que equipas francesas se defrontam numa das principais competições de clubes da Europa.

Claude Puel, treinador do Lille, estará, certamente, desejoso por este encontro, uma vez que era adjunto de Jean Tigana no AS Mónaco FC quando a equipa do principado defrontou o Olympique de Marseille na terceira eliminatória da Taça UEFA. A noite de 24 de Novembro de 1998 revelou-se memorável, com o Marselha a viajar até ao Estádio Louis II sem Fabrizio Ravanelli e Cyril Domoraud. Robert Pires colocou a equipa de Rolland Courbis em vantagem aos nove minutos, mas David Trezeguet restabeleceu a igualdade aos 18.

E, apesar de o Marselha ter voltado a facturar antes do intervalo, através de Titi Camara, Ludovic Giuly voltou a empatar para os monegascos, à passagem dos 56 minutos. As duas equipas terminaram com dez elementos, depois das expulsões de Franck Dumas, pelo Mónaco, e Florian Maurice, do Marselha, ao passo que oito jogadores viram cartões amarelos - cinco do Marselha e três do Mónaco. A segunda mão, disputada duas semanas depois, voltou a ser muito equilibrada. Camara resolveu a partida com um golo no Stade Vélodrome aos 71 minutos, com Muhamed Konjic, do Mónaco, a ver o cartão vermelho.

Também houve dois jogos entre equipas francesas na Taça Intertoto. Na primeira ocasião, em 1995, Martin Djetou e Aleksandr Mostovoi assinaram os golos do RC Strasbourg, no segundo tempo, que valeram o triunfo sobre o FC Metz nos quartos-de-final, disputados a uma só mão. Dois anos mais tarde, o Olympique Lyonnais bateu fora o Montpellier Herault SC por 1-0, antes de se impor novamente em casa, por 3-2.

O Lille venceu os quatro jogos das competições europeias que efectuou esta época no seu terreno, sendo que o avançado Matt Moussilou marcou em todos os encontros. Para além disso, apenas o FC Zenit St. Peterburg conseguiu violar as redes do clube do norte de França. O Auxerre também disputou quatro jogos, com a única vitória, por 2-0, a surgir diante do Rangers FC, graças aos golos de Bonaventure Kalou. O triunfo sobre os escoceses valeu a passagem aos 16 avos-de-final da competição.

O Lille participou por uma vez na UEFA Champions League, em 2001/02, tendo terminado em terceiro lugar no seu grupo, atrás do Manchester United FC e RC Deportivo La Coruña, mas perdeu apenas dois dos seis jogos. A melhor campanha do Auxerre na Europa aconteceu em 1992/93, quando alcançou a meias-finais, onde foi eliminado pelo BV Borussia Dortmund. Em 1997, o clube gaulês voltou a ser afastado pelos alemães nos quartos-de-final da Liga dos Campeões.

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