Steaua surpreende em casa

FC Steaua Bucuresti 2-0 Valencia CF (total: 6-5 g.p.)
O Valência, detentor do troféu, ficou pelo caminho, no desempate por penalties.

Por Paul-Daniel Zaharia, no Estádio Ghencea stadium

O Valencia CF, vencedor da última edição da Taça UEFA, foi surpreendentemente eliminado pelo FC Steaua Bucuresti, que conseguiu anular a desvantagem de dois golos trazida da primeira mão, antes de selar o apuramento no desempate através de grandes penalidades.

Oportunidade para Cristea
Com a chuva a tornar o relvado do Ghencea pesado, Walter Zenga, treinador do Steaua, optou por juntar Laurentiu Dinita e Andrei Cristea na frente de ataque e esta decisão rendeu dividendos, uma vez que Cristea foi o autor dos dois golos que levaram a eliminatória para prolongamento. A cobrança das grandes penalidades começou bem para o Valência, com Andres Palop a defender o remate de Dorinel Munteanu, mas esse foi o único castigo máximo desperdiçado pelos romenos. Do lado espanhol, as perdidas de Rubén Baraja e Marco Di Vaio valeram o triunfo à equipa da casa.

Aviso a abrir
A escolha do irrequieto Cristea foi um aviso das intenções ofensivas do Steaua e, perto dos quatro minutos, Nicolae Dica rematou ao poste. A equipa da casa estava balanceada no ataque, tendo Petre Marin e George Ogararu colocado à prova os reflexos de Palop, antes de Daniel Oprita servir Cristea com um belo passe, aos 34 minutos, mas o guardião espanhol estava de novo atento.

Valência enfraquecido
Com Di Vaio, Stefan Fiore e Pablo Aimar de fora, o Valência quase não respondeu e a equipa parecia satisfeita com a vantagem conseguida na primeira mão, até que Cristea reduziu a desvantagem cinco minutos depois do intervalo. Ainda assim, os campeões espanhóis pareciam imperturbáveis e só quando o jovem, de 20 anos de idade, voltou a marcar é que o conjunto "che" aumentou o ritmo.

Mista falha
Di Vaio e Mista foram lançados na partida e o último teve duas oportunidades no início do prolongamento, mas a decisão acabou mesmo por ir para as grandes penalidades. O Steaua dominou o jogo desde o início e acabou por ver o seu esforço recompensado.

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