Azmoun: Conheça o "Zlatan iraniano" do Zenit

Sardar Azmoun assinou pelo Zenit e está de volta à UEFA Europa League; conheça melhor a maior estrela do Irão.

Sardar Azmoun em acção pela selecção do Irão
Sardar Azmoun em acção pela selecção do Irão ©Getty Images

Com 2,9 milhões de seguidores no Instagram, Sardar Azmoun está longe dos números de Lionel Messi (108 milhões de seguidores), mas o avançado iraniano do Zenit já é idolatrado no seu país e, aos 24 anos, tem tudo se tornar numa estrela a nível mundial.

O que dizem dele
"Ele melhora a cada jogo. Tem de manter os pés bem assentes no chão, trabalhar e tomar as decisões certas. Se o fizer, será uma estrela do Irão e do futebol asiático por muitos anos."
Carlos Queiroz, antigo seleccionador do Irão

Registo actual
Internacional: 45 jogos, 28 golos
Competições de clubes da UEFA: 16 jogos, 6 golos
Competições nacionais: 138 jogos, 36 golos

Sardar Azmoun festeja um golo pelo Rubin
Sardar Azmoun festeja um golo pelo Rubin©Getty Images

O que talvez não saiba
• Comparado por muitos a Zlatan Ibrahimović, Azmoun chegou, ainda assim, a ser rotulado de 'Messi Iraniano', comparação com a qual não concorda: "Não costumo passar pelos defesas em fintas como ele. Não percebo o porquê de me compararem com ele."

• O seu pai, Khalil Azmoun, foi jogador internacional de voleibol e Azmoun chegou a seguir as pisadas do pai durante algum tempo antes de se decidir pelo futebol.

• Antecipando, quem sabe, uma mudança para a Premier League inglesa, fez uma tatuagem em inglês no seu braço com a inscrição: "Amem-me pelo que sou" e "se os outros te tentam puxar para baixo, isso significa que estás acima deles".

• Mudou-se para a Rússia aos 17 anos e igualou Ali Daei como melhor marcador iraniano de sempre nas provas de clubes da UEFA, com seis golos marcados (ver tabela abaixo). Estreou-se a marcar pelo Rubin em 2013/14 e marcou mais cinco golos pelo Rostov em 2016/17. Depois disso não voltou a jogar nas competições da UEFA. 

Sardar Azmoun num jogo do Irão na Taça da Ásia em Janeiro
Sardar Azmoun num jogo do Irão na Taça da Ásia em Janeiro©Getty Images

• Anunciou a renúncia à selecção com apenas 23 anos, depois do Campeoanto do Mundo de 2014, alegando que os insultos dos adeptos iranianos estavam a deixar a mãe doente: "Isso deixou-me numa posição difícil, em que tinha de escolher um dos lados, por isso escolho a minha mãe." No entanto, voltou à cena internacional uns meses mais tarde e marcou quatro golos na caminhada do Irão até às meias-finais da Taça da Ásia, em Janeiro.

Discurso directo
"Ali Daei é o meu modelo entre os jogadores iranianos e Zlatan é o meu modelo entre os jogadores estrangeiros. Quero jogar como ele."

"Como jogador, ambiciono um dia jogar na Premier League inglesa. Sempre sonhei jogar no Arsenal sob as ordens de Arsène Wenger, famoso por apostar em jovens e dar-lhes a oportunidade de desenvolverem o seu potencial."

"Posso parecer muito ambicioso, mas um jogador de futebol tem de ser assim. O meu maior desejo é, um dia, erguer o troféu da Champions League."

Mehdi Mahdavikia
Mehdi Mahdavikia©Bongarts

Jogadores iranianos com mais presenças nas provas de clubes da UEFA*
35: Mehdi Mahdavikia (Hamburgo)
23:
Ali Daei (Bayern, Hertha)
21: Mehrdad Minavandchal (Sturm Graz)
19: Ashkan Dejagah (Hertha Berlin, Wolfsburgo)
16: Sardar Azmoun (Rubin, Rostov)
13: Saman Ghoddos (Östersund) 
12: Alireza Jahanbakhsh (AZ Alkmaar)
11: Javad Nekunam (Osasuna)
10: Reza Ghoochanneijhad (Heerenveen, Standard Liège)

Ali Daei
Ali Daei©Getty Images

Jogadores iranianos com mais golos marcados nas provas de clubes da UEFA*
6: Ali Daei (Bayern, Hertha)
6: Sardar Azmoun (Rubin, Rostov)
5: Saman Ghoddos (Östersund) 
5: Mehdi Mahdavikia (Hamburgo)
2: Karim Ansarifard (Olympiacos)

*Provas de clubes da UEFA incluem Taça dos Campeões Europeus/UEFA Champions League, Taça UEFA/UEFA Europa League, Taça dos Vencedores das Taças, SuperTaça Europeia e Taça Intertoto

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