Birkirkara e Kalju briham em noite de surpresas

Hearts, Partizan e Maccabi Haifa estão entre as baixas numa noite memorável para algumas equipas menos favoritas, enquanto o Genk sobreviveu a um enorme susto.

Os jogadores do Birkirkara fazem a festa
Os jogadores do Birkirkara fazem a festa ©Getty Images

A equipa maltesa do Birkirkara surpreendeu o Heart of Midlothian, em Edimburgo, na conclusão de uma noite emocionante da segunda pré-eliminatória da UEFA Europa League.

Os golos na segunda parte de Christian Bubalovic e Edward Herrera surpreenderam a equipa local, que antes desperdiçara uma grande penalidade e por duas vezes acertara nos postes. Um cabeceamento de Conor Sammon reavivou a esperança mas o Birkirkara aguentou-se para um triunfo famoso.

Matteo Buttigieg, do Birkirkara, e Dražen Besek
Matteo Buttigieg, do Birkirkara, e Dražen Besek©Getty Images

O grande rival do Hearts, o Hibernian quase protagonizou também uma surpresa ao obrigar o Brøndby a jogar o prolongamento, com a equipa dinamarquesa a conseguir segurar os nervos nas grandes penalidades, marcando os cinco pontapés, num triunfo por 5-3. À sua espera na terceira pré-eliminatória tem o Hertha de Berlim.

Foi também nos penalties, na Estónia, que o Nõmme Kalju, que marcara no último minuto para forçar o prolongamento, eliminou o Maccabi Haifa. Esta foi uma noite para esquecer para várias equipas com experiência recente na UEFA Champions League, como por exemplo o Debrecen, que acabou por ser eliminado.

O Genk quase teve o mesmo destino depois do 2-0 da primeira mão ter sido anulado na visita ao Budućnost Podgorica, com Radomir Djalović a marcar nos primeiros 60 segundos. A equipa belga viu-se reduzida a dez unidades aos 74 minutos, mas aguentou-se e acabou por ganhar nos penalties. O Partizan não foi tão feliz frente ao Zagłębie, sendo batido pela equipa polaca - que foi a última a apurar-se - nas grandes penalidades.

Shkëndija celebra
Shkëndija celebra©ekipa.mk

Fez-se história na ARJ Macedónia, onde Besart Ibraimi marcou contra o Neftçi o único golo no triunfo do Shkëndija. A equipa eslovena do Domžale seguiu pela primeira vez para a terceira pré-eliminatória. A recompensa? Um duelo frente ao West Ham United.

*A participação do Osmanlıspor (TUR) está dependente de um processo no Tribunal Arbitral do Desporto movido por outro clube turco

**O Slovan Bratislava surgiu na segunda pré-eliminatória após o Partizani ter sido transferido para a UEFA Champions League 

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