Clubes do "play-off" sonham com a fase de grupos

Braga e Estoril, além de Tottenham, Sevilha e Feyenoord, três vezes vencedores, estão entre as 60 equipas presentes no "play-off" em luta por 30 vagas na fase de grupos.

André Villas-Boas quer voltar a vencer a UEFA Europa League, desta vez no comando do Tottenham
André Villas-Boas quer voltar a vencer a UEFA Europa League, desta vez no comando do Tottenham ©AFP/Getty Images

SC Braga e Estoril Praia, tal como Tottenham Hotspur FC, FC Dynamo Kyiv, ACF Fiorentina, Eintracht Frankfurt e Feyenoord, clubes que já venceram competições europeias, vão disputar um lugar na fase de grupos da UEFA Europa League, fase para a qual o Vitória Sc se apurou directamente.

Jogos da primeira mão do “play-off” da UEFA Europa League

Há 30 vagas em aberto e o “play-off” arranca ás 14h00 (de Portugal Continental) de quinta-feira, em Aktobe, no Cazaquistão, e só termina por volta das 22h30, quando soar o apito final dos jogos marcados para o Estoril e para Sevilha. O clube português é um dos estreantes que querem fazer história, enquanto alguns nomes sonantes do futebol europeu estão determinados em evitar surpresas desagradáveis.

Tottenham, Sevilla FC e Feyenoord pertencem ao segundo grupo e querem igualar o recorde de três triunfos na Taça UEFA/UEFA Europa League. Os andaluzes começaram a campanha na terceira pré-eliminatória, onde bateram o FK Mladost Podgorica com um total de 9-1, mas podem sentir mais dificuldades face ao WKS Śląsk Wrocław, o clube polaco que surpreendeu o Club Brugge KV na última ronda.

O Tottenham de André Villas-Boas, que conduziu o FC Porto à conquista do troféu em 2010/11, vai defrontar o FC Dinamo Tbilisi, um clube que afastou com um total de 6-2 na terceira eliminatória da Taça UEFA de 1973/74. O FC Kuban Krasnodar recebe o Feyenoord, mas o capitão dos holandeses, Stefan de Vrij, não subestima os estreantes nas provas da UEFA. "Afastaram o Motherwell na última eliminatória sem sofrerem golos e ficaram no quinto lugar do campeonato russo na época passada. Isto mostra que são uma equipa de qualidade".

Os lituanos do VMFD Žalgiris também causaram sensação na última ronda, quando afastaram o Lech Poznań, e querem voltar a ser tomba-gigantes no encontro com o FC Salzburg. Este é também o objectivo dos albaneses do FK Kukësi, que vão receber o Trabzonspor AŞ motivados pela eliminação do FC Metalurh Donetsk. Žalgiris e Kukësi são alguns dos estreantes nas competições europeias, mas um deles já tem presença garantida na fase de grupos, pois FC Pasching e Estoril vão lutar por uma vaga numa eliminatória que vai começar em Portugal.

O HNK Rijeka, que não perdeu nenhum dos primeiros nove primeiros jogos disputados na época de 2013/14, vai receber o VfB Stuttgart, enquanto Juande Ramos, o treinador que conduziu o Sevilha a dois triunfos consecutivos na Taça UEFA em 2006 e 2007, vai comandar o FC Dnipro Dnipropetrovsk frente ao JK Nõmme Kalju. O Eintracht, vencedor da Taça UEFA em 1979/80, vai regressar às competições europeias após uma ausência de sete anos no Azerbaijão, frente ao Qarabağ FK. O Sporting de Braga, finalista da prova em 2011, vai jogar ao reduto dos estreantes romenos do CS Pandurii Târgu Jiu, enquanto a Fiorentina tem uma difícil deslocação a casa do Grasshopper Club.

A eliminatória fica concluída com a segunda mão a 29 de Agosto. Os vencedores vão fazer companhia na fase de grupos, a partir de 19 de Setembro, ao Maccabi Tel-Aviv FC, que ficou isento, às sete equipas que garantiram o apuramento automático e aos dez clubes eliminados no “play-off” da UEFA Champions League. O sorteio da fase de grupos está agendado para as 12h00 do dia 30 de Agosto no Mónaco.

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