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Rijeka na crista da onda após quase afundar

Publicado: Quinta-feira, 15 de Agosto de 2013, 11.03CET
Quase despromovido em 2011/12, a situação do Rijeka melhorou nos tempos recentes e agora tem apenas o Estugarda a barrar-lhe o caminho até à fase de grupos.
por Elvir Islamović
de Zagreb
Rijeka na crista da onda após quase afundar
O Rijeka evoluiu bastante nos últimos 12 meses ©HNK Rijeka
 
Publicado: Quinta-feira, 15 de Agosto de 2013, 11.03CET

Rijeka na crista da onda após quase afundar

Quase despromovido em 2011/12, a situação do Rijeka melhorou nos tempos recentes e agora tem apenas o Estugarda a barrar-lhe o caminho até à fase de grupos.

Invicto há nove encontros desde o início da época, as memórias do HNK Rijeka a rondar os lugares de despromoção em 2011/12 parecem estar a desaparecer. Com o "play-off" frente ao VfB Stuttgart a aproximar-se rapidamente, a dor poderá dissipar-se de vez.

Apesar de ser um clube bastante respeitado na Croácia, possuidor de palmarés apreciável desde os tempos da antiga Jugoslávia, o Rijeka, vencedor da Taça da Croácia em 2005 e 2006, tem tido um percurso irregular nos últimos anos, que o levou ao 12º lugar na Liga croata de 2011/12, apenas um lugar acima da despromoção. No entanto, desde que o empresário italiano Gabriele Volpi assumiu o controlo do clube, em Fevereiro de 2012, o panorama tem melhorado bastante.

Volpi cruzou o Mar Adriático, saldou dívidas e começou a elaborar um plano para o futuro. "Quero realmente construir um clube saudável e forte", disse no ano passado. "Gosto de investir no desporto e estou apaixonado pela Croácia. Estes dois factos são as razões pelas quais investi no Rijeka."

Chegaram novos jogadores, que trouxeram verdadeira qualidade à equipa. O optimismo regressou ao Stadion Kantrida e as melhorias fizeram sentir-se de imediato, pois o conjunto concluiu a época passada no terceiro lugar. Terminou a temporada com o antigo seleccionador da Eslovénia, Matjaž Kek, ao leme e a equipa começou a nova campanha em grande estilo.

Três vitórias e dois empates nas primeiras cinco jornadas da Liga croata deixaram o Rijeka apenas a um ponto da liderança e, depois de ter eliminado Prestatyn Town FC e MŠK Žilina nas pré-eliminatórias da UEFA Europa League, está somente a dois jogos da fase de grupos e tem como adversário o Estugarda.

"Aí vem o grande teste europeu – um nome grande", disse Kek. "Trata-se de um enorme desafio e de uma recompensa para os jogadores. Todos sabemos quais são os favoritos, mas os favoritos nem sempre ganham. Faremos o nosso melhor para providenciar uma grande surpresa. Já atingimos o nosso objectivo europeu. Evoluímos bastante. O tempo dirá agora quanto."

Última actualização: 05-09-13 6.26CET

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