O poder de atracção da UEFA Europa League

À medida que a UEFA Europa League entra no seu segundo ciclo de três anos, o secretário-geral da UEFA, Gianni Infantino, disse que a competição "incorpora a verdadeira atracção e espírito de jogar na Europa".

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A UEFA Europa League estabeleceu-se como uma competição europeia de alto nível e também desfruta de um considerável sucesso comercial.

No sorteio da terceira pré-eliminatória, realizado na Casa do Futebol Europeu, em Nyon, esta sexta-feira, o secretário-geral da UEFA, Gianni Infantino, disse: "A UEFA Europa League inicia agora o seu segundo ciclo de três anos e, apesar de alguns detractores, é uma competição que incorpora a verdadeira atracção e espírito de jogar na Europa – e também é fortemente apoiada por vós, os clubes, e pelos adeptos espalhados pela Europa."

"Para este segundo ciclo também registámos um forte apoio do lado comercial, com um novo Patrocinador Principal, um novo patrocinador anunciado e mais um a caminho, para além da manutenção de um fornecedor oficial", acrescentou Infantino. "No total, estima-se que as receitas para o novo ciclo aumentem 12 por cento."

"Tudo isto dá-nos fortes indicadores de que agora a UEFA Europa League começa a tornar-se mais conhecida e aceite, especialmente desde que se estabeleceu o formato da fase de grupos com 48 equipas."

Infantino também aproveitou a oportunidade para avisar os clubes sobre os elementos negativos que ameaçam o bem-estar do futebol. "Devo lançar um aviso severo sobre o facto de ainda sermos confrontados, quase todas as semanas, com alegações e rumores de viciação de resultados", disse. "Isto continua a ser a maior ameaça ao nosso jogo, já que toca na própria alma do futebol."

"Por isso peço-vos para estarem atentos e reportarem quaisquer suspeitas que vocês ou os vossos jogadores possam ter, ou se forem abordados por alguém. A UEFA não vai hesitar em castigar severamente quem esteja envolvido e que seja processado a este respeito. A nossa política é, e continua a ser, de tolerância-zero, e devemos trabalhar em conjunto para assegurar que esta política é mantida."

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