Notáveis integram segunda pré-eliminatória

Oitenta equipas, 48 federações e três antigos finalistas europeus estarão na segunda pré-eliminatória - a noite mais preenchida no calendário da UEFA -, que começa na quinta-feira.

Cinquenta e cinco equipas entram em competição a partir da segunda pré-eliminatória, com o objectivo de erguer o troféu
Cinquenta e cinco equipas entram em competição a partir da segunda pré-eliminatória, com o objectivo de erguer o troféu ©Sportsfile

Qualidade ou quantidade não vão faltar na segunda pré-eliminatória da UEFA Europa League, com três antigos finalistas europeus entre aqueles que vão competir na jornada mais preenchida do calendário da UEFA.

O Fulham FC, derrotado pelo Club Atlético de Madrid na final desta competição há duas épocas, foi o nome mais sonante na primeira pré-eliminatória. Depois de ter afastado sem dificuldades o NSÍ Runavík defronta agora o Crusaders FC, da Irlanda do Norte. O compatriota do Crusaders, o Glentoran FC, vai medir forças com o FC Vorskla Poltava, da Ucrânia.

O Dundee United FC, finalista vencido da Taça UEFA em 1987, viaja até Leste, para jogar com o WKS Śląsk Wrocław. Segundo classificado da Liga polaca na época passada, o Wrocław espera fazer melhor que os compatriotas do Jagiellonia Białystok, eliminados pelo FC Irtysh Pavlodar, do Cazaquistão, esta quinta-feira. O Irtysh, por seu lado, já está concentrado no FC Metalurgi Rustavi, da Geórgia.

De facto, foi uma noite memorável para o Cazaquistão, graças também ao apuramento do FC Shakhter Karagandy – à custa do FC Koper – estabelecendo um confronto com os irlandeses do St Patrick's Athletic FC. Noutras partidas, o Ferencvárosi TC, finalista vencido da Taça UEFA em 1975, continua a sua busca para alcançar a final de Bucareste, tendo pela frente o Aalesunds FK, da Noruega.

No restante da eliminatória, há mais equipas com prestígio nas competições europeias, como é o caso do MŠK Žilina, participante na fase de grupos da UEFA Champions League de 2010/11, que inicia a nova época frente ao KR Reykjavík, da Islândia. Os cipriotas do Anorthosis Famagusta FC, também participantes na UEFA Champions League, há três épocas, iniciam a sua prova com o FC Gagra, da Geórgia.

Outros nomes notáveis são os de FC Salzburg – que viaja até à Letónia, para jogar com o SK Liepājas Metalurgs –, FC Sheriff, dez vezes consecutivas campeão moldavo, frente ao FK Željezničar, da Bósnia-Herzegovina, e o FK Rad, pleno de confiança depois de ter averbado o resultado total mais volumoso da primeira pré-eliminatória – 9-1 frente ao SP Tre Penne –, e que defronta agora o Olympiacos Volou FC.

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