Whelan, porta-bandeira de Dublin

O antigo médio da Irlanda, Ronnie Whelan, disse que os seus compatriotas estão "encantados" por receber a final da UEFA Europa League, isto após ter sido anunciado como embaixador do evento que vai decorrer em Dublin.

Ronnie Whelan, antigo médio do Liverpool FC e da República da Irlanda, vai ser o embaixador da final da UEFA Europa League, na sua cidade-natal de Dublin, que irá acolher o jogo decisivo da competição desta época, a 18 de Maio do próximo ano.

Whelan, que somou 53 internacionalizações ao serviço da Irlanda, cumpriu o primeiro dos seus deveres enquanto embaixador da final ao participar no sorteio da fase de grupos da UEFA Europa League, realizado esta sexta-feira no Fórum Grimaldi, no Mónaco. "Estou muito, muito orgulhoso por estar a fazer isto", afirmou o ex-jogador, de 48 anos. "É absolutamente brilhante."

A final desta época da UEFA Europa League vai ter lugar no novo Dublin Arena, com capacidade para 50 mil espectadores, construído no mesmo local do antigo estádio Lansdowne Road. O renovado recinto foi inaugurado este mês, por altura do amigável entre Irlanda e Argentina, jogo no qual Whelan esteve presente. "Fui lá na inauguração e fiquei bastante impressionado com o novo estádio – o relvado é magnífico e tudo o resto é do mais moderno que há."

"O ambiente foi excelente; o ruído da multidão desce directamente para o relvado", acrescentou Whelan, que ao serviço do Liverpool ajudou a conquistar a Taça dos Clubes Campeões Europeus, em 1984, e venceu também seis campeonatos ingleses, duas Taças de Inglaterra e três Taças da Liga. "O estádio é brilhante. Não interessa quem se apura para a final – os maiores clubes europeus: o estádio em si é adequado para uma grande final."

O encontro decisivo da edição 2010/11 da UEFA Europa League é o primeiro grande evento desportivo acolhido pela Irlanda e Whelan prevê que seja uma ocasião para recordar. "Não creio que os irlandeses tenham alguma vez sonhado em receber uma final europeia", acrescentou. "Os habitantes de Dublin gostam muito de futebol. Vão ficar encantados por ter duas grandes equipas europeias na cidade, para disputar uma final europeia. Todos vão ser bem recebidos – é uma tradição irlandesa: quem visitar a cidade vai ficar maravilhado com o povo irlandês e a sua recepção calorosa."

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