À espera da conclusão do "play-off"

Dortmund e FC Porto têm um pé no sorteio da fase de grupos após os triunfos expressivos na primeira mão do "play-off", mas outros nomes sonantes, entre os quais o Sporting, estão em apuros.

Um treino do Paris Saint-Germain
Um treino do Paris Saint-Germain ©Getty Images

Enquanto vencedores da extinta Taça UEFA, PFC CSKA Moskva, BV Borussia Dortmund e FC Porto fazem parte do grupo de clubes que têm um pé na fase de grupos da UEFA Europa League, o mesmo não se pode dizer de vários outros conjuntos de nomeada do Velho Continente antes dos encontros da segunda mão do "play-off".

O CSKA – vencedor da Taça UEFA em 2004/05 – assegurou a presença na fase de grupos após um triunfo sobre o Anorthosis Famagusta FC, por 2-1, na segunda mão (6-1 no conjunto dos dois jogos). Os russos venceram a primeira mão por 4-0, resultado que o Dortmund igualou na recepção ao Qarabağ FK, do Azerbaijão. A participar na prova pela primeira vez desde que conquistou a Taça UEFA em 2002/03, o FC Porto parte para a recepção ao KRC Genk com a vantagem de três golos alcançada no terreno adversário.

O Villarreal CF conseguiu o triunfo mais volumoso dos 37 encontros da primeira mão do "play-off" ao bater o FC Dnepr Mogilev por 5-0 e está, por isso, em excelente posição para chegar também à fase de grupos, tal como o Bayer 04 Leverkusen, que derrotou o SC Tavriya Simferopol, por 3-0. FC BATE Borisov (que derrotou o Marítimo), HNK Hajduk Split, PFC CSKA Sofia e US Città di Palermo também já pensam no sorteio do Mónaco, depois de também terem ganho por uma diferença de três golos.

No entanto, para Sporting, Galatasaray AŞ e PSV Eindhoven, campeão da Europa em 1988, as perspectivas afiguram-se menos promissoras. Os "leões" são aqueles com a tarefa mais complicada, pois viajam até ao campo do Brøndby IF após terem perdido em casa por 2-0; o PSV terá de dar a volta à eliminatória com o FC Sibir Novosibirsk, que, na recepção aos holandeses, iludiu o estatuto actual de candidato à despromoção na Liga russa e venceu por 1-0.

O panorama é, comparativamente, menos complicado para o Galatasaray, após ter recuperado de uma desvantagem de dois golos para empatar 2-2, em casa, com o FC Karpaty Lviv. Na ronda anterior, o clube de Istambul registou o mesmo resultado em casa frente ao OFK Beograd antes de alcançar uma excelente vitória no jogo da segunda mão.

O Liverpool FC, três vezes vencedor da Taça UEFA, enfrenta uma noite potencialmente complicada quando visitar os turcos do Trabzonspor AŞ apenas em vantagem por 1-0, enquanto o Aston Villa FC, rival da Premier League, tentará consolidar o empate 1-1 no reduto do SK Rapid Wien e desforrar a derrota da época passada, há 12 meses. A Juventus, também vencedora da Taça UEFA em três ocasiões, e o agora reforçado Manchester City FC estão confiantes na passagem à fase seguinte após triunfos na primeira mão sobre o SK Sturm Graz e o FC Timişoara, respectivamente.

Os 37 vencedores do "play-off" juntam-se ao Club Atlético de Madrid, detentor da prova, e às dez equipas eliminadas no "play-off" da UEFA Champions League no sorteio das 48 equipas que participarão na fase de grupos, que terá lugar a partir das 12h00 (de Portugal Continental), no Mónaco, na próxima sexta-feira.

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