A "noite de sonho" do Cliftonville

O treinador do Cliftonville, Eddie Patterson, disse que os seus jogadores "deixaram o clube orgulhoso" ao eliminarem o Cibalia, qualificando-se para a terceira pré-eliminatória, onde vão defrontar o CSKA, da Bulgária.

Eddie Patterson, treinador do Cliftonville
Eddie Patterson, treinador do Cliftonville ©Sportsfile

O treinador do Cliftonville FC, Eddie Patterson, qualificou o empate desta quinta-feira com o HNK Cibalia, a contar para a UEFA Europa League, como "uma das noites mais memoráveis" na história do clube de Belfast.

A equipa da Premiership norte-irlandesa empatou a zero na Croácia, fazendo valer a vitória por 1-0 em casa, na primeira mão, e apurando-se para a terceira pré-eliminatória, onde vai defrontar o PFC CSKA Sofia. Patterson elogiou os seus jogadores, que o são em "part-time", por terem conseguido empatar com o Cibalia no "calor abrasador" da zona Leste da Croácia.

"Seguir em frente nas competições europeias depois de resistir a uma equipa composta por profissionais, em condições adversas, não fazia parte dos nossos sonhos mais loucos", disse. "O facto de termos ultrapassado o desafio que constituía o Cibalia e apurar-nos para a próxima eliminatória surpreende muita gente, mas os meus jogadores têm todo o mérito".

"Foram magníficos e estiveram à altura da tarefa que tinham pela frente. Pedi-lhes que acreditassem no seu valor, e foi o que fizeram. Deixaram o clube e eles próprios orgulhosos. Disseram-me que é um dos resultados mais importantes da história do clube. É um grande feito".

De seguida, no caminho do Cliftonville, está o CSKA, com a primeira mão agendada para a próxima terça-feira, na Bulgária. "É uma sucessão de acontecimentos muito rápida, já que os nossos jogadores não são profissionais a tempo inteiro", disse Patterson. "Temos de ver quantos podem ser dispensados momentaneamente do trabalho. Não vai ser fácil. Mas vamos tratar disso durante o fim-de-semana. Primeiro vamos desfrutar deste sucesso e só depois focar a atenção no CSKA. Vai ser mais um teste de fogo".

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