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Primeira mão do "play-off" da Europa League: Antevisão jogo a jogo

Olhamos para os oito jogos desta semana da primeira mão do "play-off" da Europa League.

O Estadio Benito Villamarín em Sevilha, vai ser o palco da final
O Estadio Benito Villamarín em Sevilha, vai ser o palco da final Europa Press via Getty Images

FC Porto e SC Braga estão ao lado de equipas como Barcelona, Atalanta, Dortmund ou Sevilha (seis vezes vencedor da prova) que vão disputar esta ronda de "play-off", a qual coloca frente a frente equipas vindas da UEFA Champions League aos oito segundos classificados da fase de grupos da UEFA Europa League.

O que é o "play-off" da fase a eliminar da Europa League?

Há uma mudança de formato na UEFA Europa League esta temporada na etapa que se segue à fase de grupos. Os oito vencedores dos grupos seguem directamente para os oitavos-de-final, enquanto os segundos classificados terão de medir forças com as oito equipas provenientes da fase de grupos da UEFA Champions League num "play-off" para chegarem a esses oitavos-de-final.

As eliminatórias são disputadas em duas mãos e terminarão na quinta-feira, 24 de Fevereiro; a regra dos golos fora de casa foi abolida. Os oito vencedores avançam para o sorteio dos oitavos-de-final, na sexta-feira, 25 de Fevereiro (os oito vencedores dos grupos já se qualificaram para essa fase); os oito derrotados no "play-off" ficam afastados das competições europeias de 2021/22.

Sevilha - Dinamo Zagreb

Os jogadores do Sevilha ainda mal tinham acabado de tomar banho após a derrota que confirmou a eliminação da UEFA Champions League e já as atenções se voltavam para a UEFA Europa League, prova fetiche do clube. Com um recorde de seis triunfos nesta competição, poucos terão coragem de apostar contra as possiliade de ganharem um sétimo. Mas há que ter em conta um Dínamo que conta com o sempre perigoso Mislav Oršić, que selou o apuramento dos campeões croatas ao marcar o golo da vitória sobre o West Ham na sexta jornada.

Os históricos seis triunfos do Sevilha
Os históricos seis triunfos do Sevilha

Atalanta - Olympiacos

A eliminação da Atalanta da UEFA Champions League, ditada por uma derrota na sexta jornada frente ao Villarreal, que selou a sua eliminação, foi influenciada por lesões e ausências, mas a equipa continua a mostrar resiliência e a lutar por um lugar entre os quatro primeiros da Serie A italiana. Já o Olympiacos está a caminho do seu 47º título de campeão grego. O favoritismo estará do lado do conjunto de Bérgamo, mas a equipa orientada pelo português Pedro Martins já mostrou que é bem capaz de surpreender.

Resumo: Fenerbahçe 0-3 Olympiacos
Resumo: Fenerbahçe 0-3 Olympiacos

Leipzig - Real Sociedad

O Leipzig teve seu pior início de temporada de sempre na Bundesliga e na UEFA Champions League calhou num grupo com Manchester City e Paris Saint-Germain. Porém, parece agora revigorado e está a ter um início de 2022 em grande, mas a Real Sociedad conta com a classe de David Silva, agora com 36 anos, e com uma das melhores duplas de ataque do futebol espanhol na actualidade, formada por Mikel Oyarzabal e Alexander Isak.

Resumo: Real Sociedad 3-0 PSV
Resumo: Real Sociedad 3-0 PSV

Porto - Lazio

Será uma espécie de "dérbi" para Sérgio Conceição. O treinador do Porto passou os melhores anos da sua bem-sucedida carreira de jogador nos dois clubes, conquistando um lugar na história da Lazio ao desempenhar um papel fundamental na equipa que deu seguimento à conquista da Taça dos Vencedores das Taças de 1998/99 com a conquista da "dobradinha" na temporada seguinte. "Vai ser um jogo especial para o nosso treinador", admite o antigo guarda-redes do Porto, Vítor Baía.

Porto - Lázio: Memórias da meia-final de 2003
Porto - Lázio: Memórias da meia-final de 2003

O número oposto Maurizio Sarri, um ex-bancário, estava treinando na quinta divisão da Itália durante aqueles anos de glória da Lazio. Ele percorreu um longo caminho desde então e, embora sua equipe da Lazio tenha lutado pela consistência nesta temporada, com Ciro Immobile em suas fileiras, eles sempre carregam uma ameaça real.

O que se segue?

As partidas da segunda mão jogam-se uma semana depois das da primeira, a 24 de Fevereiro. Os vencedores de cada embate seguem para o sorteio dos oitavos-de-final, a 25 de Fevereiro, no qual não serão cabeças-de-série.

As equipas cabeças-de-série são Estrela Vermelha, Eintracht Frankfurt, Galatasaray, Leverkusen, Lyon, Mónaco, Spartak Moscovo e West Ham.

Barcelona - Nápoles

A primeira eliminatória que o Barcelona vai disputar na Taça UEFA/UEFA Europa League em 18 anos dificilmente poderia ser mais complicada. O Nápoles conhece esta competição de trás para a frente e, depois de duas temporadas algo abaixo das expectativas, está de volta à luta pelos lugares da frente em Itália. "São uma equipa de nível da Champions League, uma das mais difíceis que nos poderia ter calhado em sorte," lamentou Xavi Hernández.

Este embate colocará frente-a-frente duas equipas que Diego Maradona representou e Xavi já disse que servirá também para prestar tributo ao lendário jogador argentino.

Zenit - Betis

O treinador do Zenit, Sergei Semak, foi outro dos que lamentou: "não foi um sorteio de muita sorte para nós". De feacto, o Bétis está a realizar uma das suas melhores temporadas em muitos anos, tendo virado o ano numa posição acima de qualquer outra que conseguiram desde 1935 e não mostram sinais de abrandar em 2022. Atlético de Madrid e Barcelona, por exemplo, seguem atrás do emblema verde de Sevilha.

UEL Heineken MD3 - Nabil Fekir - Betis
UEL Heineken MD3 - Nabil Fekir - Betis

Orientado por Manuel Pellegrini, o Bétis tem mostrado brilhantismo, bem patente em jogadores como Nabil Fekir, e embora sonhe em chegar à UEFA Champions League da próxima época através da Liga espanhola, a UEFA Europa League oferece outra via. O Zenit, líder da Liga russa, terá de trabalhar muito naquela que será a sua primeira partida competitiva em mais de dois meses.

Dortmund - Rangers

O Dortmund regressa a esta competição pela primeira vez em quatro épocas para defrontar uma equipa do Rangers que procura ir mais além na prova do que os oitavos-de-final que atingiu na época passada. O conjunto escocês terá um desafio complicado pela fente, tal como está a acontecer internamente esta época, mas como sempre estará pronto para a luta.

Jogada individual e golo soberbo de Reus
Jogada individual e golo soberbo de Reus

"Jogar contra um clube de topo da Europa será um grande teste para nós", disse o treinador do Rangers, Giovanni van Bronckhorst. "Vai ser muito difícil - mas são desafios destes que nos fazem estar aqui." E defrontar Erling Haaland será, certamente, um grande desafio. O registo europeu do avançado norueguês de 21 anos é de 27 golos em 25 jogos. Não ai ser fácil travá-lo por aí.

Sheriff - Braga

Esta tem sido uma temporada de estreias para o Sheriff. Primeira equipa da Moldávia a chegar à fase de grupos da UEFA Champions League, primeira equipa da Moldávia a derrotar o Real Madrid e, agora, primeira equipa da Moldávia a ir além da paragem de Inverno nas competições europeias..

Resumo: Braga 1-1 Estrela Vermelha
Resumo: Braga 1-1 Estrela Vermelha

Tal significa, contudo, um novo problema para o Sheriff para aquele que será o seu primeiro encontro em provas da UEFA com adversários portugueses (e o primeiro do Braga contra uma equipa da Moldávia): como encontrar o ritmo depois de uma paragem de Inverno de dois meses? Um problema que não preocupa o Braga, quarto na Liga portuguesa, onde a acção não parou.