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UEFA Europa League: O que esperar na primeira mão do "play-off"

O FC Porto recebe a Lázio e o Sporting de Braga defronta fora o Sheriff, com o Barça - Nápoles a fazer lembrar Maradona.

O encontro entre Barcelona e Nápoles, numa espécie de dérbi a lembrar Maradona, merece um destaque entre os oito embates da primeira mão do "play-off", mas há outros motivos de interesse, a começar pelo FC Porto - Lázio e pelo Sheriff - Braga.

A Enterprise Rent-A-Car leva até si o guia do UEFA.com com as principais histórias a seguir nesta primeira mão do "play-off" da UEFA Europa League.

Barcelona em busca de um troféu que ainda não tem

As cinco vitórias do Barcelona
As cinco vitórias do Barcelona

A passagem do Barcelona para a UEFA Europa League deu que falar. A formação orientada por Xavi Hernández há muito que não está habituada a andar por esta competição e viu calhar-lhe em sorte no "play-off" o Nápoles. Mas esta presença do Barcelona na Europa League tem um aliciante: é que o conjunto catalão, cinco vezes campeão europeu, antigo vencedor da Taça dos Vencedores das Taças e quatro vezes vencedor da Supertaça Europeia da UEFA nunca conquistou a Taça UEFA/UEFA Europa, embora tenha vencido a competição antecessora, a Taça das Cidades com Feira, que não era organizada pela UEFA.

O Barcelona está, contudo, longe de ser o único clube com troféus europeus entre as 16 envolvidas neste "play-off": delas, apenas Atalanta, Braga, Dinamo Zagreb, Leipzig, Olympiacos, Real Betis, Real Sociedad e Sheriff nunca conquistaram qualquer competição continental. As restantes têm, entre si, oito títulos de campeão europeu, dez Taças UEFA/UEFA Europa Leagues, sete Taças dos Vencedores das Taças e nove Supertaças europeias.

O que é o "play-off" da fase a eliminar da Europa League?

Há uma mudança de formato na UEFA Europa League esta temporada na etapa que se segue à fase de grupos. Os oito vencedores dos grupos seguem directamente para os oitavos-de-final, enquanto os segundos classificados terão de medir forças com as oito equipas provenientes da fase de grupos da UEFA Champions League num "play-off" para chegarem a esses oitavos-de-final.

As eliminatórias são disputadas em duas mãos e terminarão na quinta-feira, 24 de Fevereiro; a regra dos golos fora de casa foi abolida. Os oito vencedores avançam para o sorteio dos oitavos-de-final, na sexta-feira, 25 de Fevereiro (os oito vencedores dos grupos já se qualificaram para essa fase); os oito derrotados no "play-off" ficam afastados das competições europeias de 2021/22.

Haaland de volta às raízes

Erling Haaland não estará certamente feliz por ter visto fugir um lugar nos oitavos-de-final da UEFA Champions League, mas pode pelo menos fazer uma viagem emocionante pela memória ao regressar à competição onde fez as suas primeiras aparições nas competições europeias, marcando quatro golos em cinco jogos, então com 17 anos, pelo Molde em 2018/19.

Pela frente, Haaland e o seu Dortmund terão o Rangers, que deve ter em conta de que Haaland já marcou contra adversários escoceses nesta competição: duas vezes na vitória por 3-0 sobre o Hibernian, de Edimburgo, numa terceira pré-eliminatória, em Agosto de 2018. De referir ainda que todos os quatro golos que o jovem avançado norueguês leva nesta competição foram marcados em casa.

Sheriff testa um Braga sem Galeno

O campeão moldavo, Sheriff, já deixou sua marca no futebol europeu esta temporada, iniciando sua primeira campanha na UEFA Champions League com uma vitória por 2-0 sobre o Shakhtar Donetsk antes de ainda mais sensacional triunfo por 2-1 no terreno do Real Madrid.

A equipa de Tiraspol não conseguiu apurar-se para a fase seguinte da UEFA Champios League, mas teve o enorme prémio de consolação de estar pela primeira vez nas competições europeias depois do Natal. Pela frente terá agora o Braga, finalista vencido da prova em 2010/11. "Há um grande desejo de seguir em frente", disse o treinador ucraniano do Sheriff, Yuriy Vernydub. "Vamos preparar-nos com seriedade e queremos abordar os jogos da melhor forma possível".

Golos de Galeno na fase de grupos
Golos de Galeno na fase de grupos

O Braga, por seu lado, já não irá poder contar com aquele que é um dos melhores marcadores prova até ao momento, Galeno. Mas isto não quer dizer que o brasileiro esteja fora da competição, para mal dos pecados da Lazio. É que Galeno, que leva seis golos em seis jogos na prova esta época, mudou-se para a outra equipa portuguesa que vai estar em cena neste "play-off", o Porto, com os "dragões" a medirem forças com a turma da capital italiana.

Quem está à espera nos oitavos-de-final?

Estrela Vermelha (SRB)
Eintracht Frankfurt (GER)
Galatasaray (TUR)
Leverkusen (GER)
Lyon (FRA)
Monaco (FRA)
Spartak Moscovo (RUS)
West Ham (ENG)

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Principais datas

O Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán, do Sevilha, vai ser o palco da final
O Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán, do Sevilha, vai ser o palco da finalGetty Images

Fase a eliminar
17 e 24 de Fevereiro: "Play-offs" da fase a eliminar
25 de Fevereiro:Sorteio dos oitavos-de-final
10 e 17 de Março: Oitavos-de-final
18 de Março: Sorteios dos quartos-de-final e meias-finais
7 e 14 de Abril: Quartos-de-final
28 de Abril e 5 de Maio: Meias-finais
18 de Maio: Final (Estádio Ramón Sánchez-Pizjuán, Sevilha)

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