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"Nothing Is Written": Como Adel Taarabt renasceu no Benfica

“As pessoas pensam que conhecem o Adel Taarabt”, afirmou o médio do Benfica que, surpreendentemente, relançou a carreira em Lisboa.

Adel Taarabt reveals how he has grown as a player and showing the indomitable spirit of the UEFA Europa League by carving out a new role at Benfica.
Nothing is Written: Adel Taarabt

Considerado um jogador inconstante depois de um início de carreira atribulado, Adel Taarabt tem mostrado o espírito indomável da UEFA Europa League, personificado na campanha "Nothing Is Written", ao desempenhar novas funções no Benfica.

"As pessoas pensam que conhecem o Adel Taarabt", destacou o médio de 31 anos ao UEFA.com na antevisão do jogo com o Arsenal, nos 16 avos-de-final. “Estão prestes a saber quem eu sou. Sempre fui forte com a bola, mas a Europa League está prestes a conhecer uma nova faceta minha".

Taarabt sempre foi ambicioso, e após se dar a conhecer como um jovem de enorme talento no Lens, foi contratado pelo Tottenham Hotspur quando ainda era adolescente. No entanto, sentiu dificuldades em White Hart Lane e acabou por se mudar para o rival londrino Queens Park Rangers. Aproveitou para mostrar toda a sua técnica e talento, mas também aspectos menos positivos. Propenso a mudanças de humor, nem sempre teve a melhor das relações com os treinadores.

Depois de empréstimos a Fulham e AC Milan, sem grandes resultados, Taarabt assinou pelo Benfica em 2015. Mas após nova travessia do deserto, só se afirmou na equipa de Lisboa em 2019/20, isto após uma aposta surpreendente de o colocar como organizador de jogo em zonas mais recuadas.

"Sabia que tinha mais para dar", explicou. "O Benfica e a Europa League são a oportunidade ideal para o provar. Antes preocupava-me mais em marcar golos e fazer assistências, não gostava muito de recuperar a bola, mas agora os meus colegas gostam de me ver em acções defensivas".

Jan Vertonghen, colega do marroquino na equipa de Jorge Jesus, conhecia a reputação de Taarabt quando foi contratado aos "spurs" no Verão de 2020, mas ficou surpreendido com o que encontrou no Seixal. “Surpreendeu-me muito quando cheguei aqui", confessou o defesa belga. "Continua a ter a mesma técnica, mas mostra uma maior determinação. Não deixou de ser criativo, mas também trabalha muito. É o motor da nossa equipa".

Depois de passar por momentos complicados, Taarabt sente que encontrou a verdadeira vocação no centro do terreno e quer mostrar o seu valor nas competições europeias desta época. "A Europa League é mais um palco para mostrar às pessoas o jogador que sou actualmente", explicou. "Entro em todos os jogos pronto para lutar pelo Benfica. A todos aqueles que questionaram a minha ambição ou talento digo: vejam-me em campo!"