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Van der Sar: "Quem é jogador do Ajax tem de se comportar como tal"

Edwin van der Sar era o guarda-redes da grande equipa do Ajax de 1995 e está de volta a Amesterdão como director-geral - o antigo guarda-redes explicou a filosofia da equipa ao UEFA.com.

Edwin van der Sar é o director-geral do Ajax
Edwin van der Sar é o director-geral do Ajax ©Getty Images

Como é que o Ajax consegue formar tantos jogadores talentosos ano após ano? Parece que não nunca mais acaba.

É isso que distingue um clube como o Ajax. O treinador da equipa principal não é o único que interessa, os treinadores dos escalões jovens, os professores e os prospectores que conseguem descobrir os jogadores certos também são importantes.

A filosofia do clube é que estes jovens sabem que vão ter uma oportunidade no Ajax e que, se forem suficientemente talentosos, irão jogar na primeira equipa. É algo muito importante para os jovens, pois quando temos 17 anos e vemos um colega a fazer a estreia na equipa principal, também queremos fazer o mesmo.

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Também existe um estilo de jogo que celebrizou o Ajax. A escola holandesa de extremos é sagrada? 

É bastante sagrada. Embora pense que não somos a única equipa a jogar desta forma. Dizemos que toda a gente nos escalões de formação joga da mesma forma, mas o treinador da equipa principal pode fazer as alterações que achar necessárias.

É cada vez mais difícil uma equipa lutar por títulos com jogadores jovens, mas devo presumir que o Ajax vai manter a filosofia habitual?

Vamos, mas é difícil, os jovens deparam-se com muitos problemas. Os jogadores de 17, 18 ou 19 anos terão oportunidades na equipa principal do Ajax se mostrarem talento, determinação e qualidades tácticas. Alex Ferguson afirmou uma vez sobre um jogador do Manchester United: "Sim, é uma promessa, um grande talento." Esse jogador tinha 23 anos. O nosso actual capitão tem 23 anos, já disputou 150 jogos pela equipa principal e joga na selecção. São estas oportunidades que o Ajax oferece aos jovens.

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Considera que existe mais pressão aqui porque os adeptos do Ajax esperam que a equipa ganhe, mas querem que também dê espectáculo? 

Sim, mas não há nada de mal com a pressão. É assim que formamos os nossos futebolistas: quem é jogador do Ajax tem de se comportar como tal. Os adeptos esperam que os jogadores sejam criativos, pratiquem um futebol atacante e exibam em campo os valores fundamentais do Ajax. Os adeptos querem divertir-se, mas também temos de ganhar.

Matthijs de Ligt e Justin Kluivert têm apenas 17 anos mas estão a afirmar-se esta época. Que importância tem isto?

É isto que o Ajax representa. Proporcionamos sonhos e oportunidades aos jovens jogadores, depois só depende deles continuar ao mais alto nível. Somos um clube que promove jogadores, o nosso principal negócio é a formação. É isto que simbolizamos, damos oportunidades aos jovens e asseguramos que, sempre que um jogador sai, o próximo está pronto para ocupar o lugar. Somos um dos poucos clubes do mundo capazes de fazer isso e é por isso que somos respeitados no futebol internacional.

Alguns desses jogadores nem sequer eram nascidos quando você jogava no Ajax na década de 1990, mas presumo que o actual plantel conheça bem a história do clube?

Sim, isso é muito importante. Não há muitos clubes que tenham quatro Taças dos Clubes Campeões Europeus. Têm de olhar para a história do clube. Quem fez este clube? Tentamos explicar isso aos jogadores mais jovens para que eles saibam quem foram esses jogadores e o que fizeram pelo Ajax.