Foto: Leverkusen - Sporting

Peter Schmeichel era o dono da baliza na última vez que o Sporting visitou o Leverkusen: o UEFA.com recorda os outros jogadores utilizados pelos "leões" em 2000 nesse jogo da Champions League.

Foto: Leverkusen - Sporting
Foto: Leverkusen - Sporting ©Getty Images

Um ano depois de ser eliminado pelo Wolfsburgo, o Sporting regressa à Alemanha nos 16 avos-de-final da UEFA Europa League. Desta vez o adversário é o Bayer Leverkusen, que bateu a equipa de Alvalade por 3-2 na fase de grupos da UEFA Champions League de 2000/01, na primeira participação dos "leões" na prova depois de na época anterior terem conquistado um título há muito aguardado.

1. Peter Schmeichel
Schmeichel chegou ao Sporting no Verão de 1999, depois de ganhar a UEFA Champions League pelo Manchester United, e na época de estreia em Lisboa ajudou o clube a conquistar o primeiro campeonato português em 18 anos. Regressou a Inglaterra após cumprir a segunda época em Lisboa, jogou pelo Aston Villa e pelo Manchester City, antes de terminar a carreira em 2003.

2. Beto
O defesa-central formado na academia do Sporting foi o capitão frente ao Leverkusen. Assinou pelo Bordéus em 2006, mas disputou apenas quatro jogos na Ligue 1, antes de se mudar para o Recreativo Huelva, onde jogou durante três épocas. Regressou a Portugal para jogar pelo Belenenses em 2009/10 e depois de terminar a carreira ocupou o cargo de director de relações públicas e internacionais do Sporting.

3. Hugo
O defesa-central nunca foi titular indiscutível nos seis anos em que representou o Sporting, onde chegou depois de deixar a Sampdoria no início da época de 2000/01. Ainda assim, venceu um campeonato, uma Taça de Portugal e duas SuperTaças, tendo representado o Vitória de Setúbal depois de deixar Alvalade. Terminou a carreira em 2012/13, depois de quatro épocas ao serviço do Beira-Mar.

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4. Pavel Horvath
O internacional da República Checa foi outro dos reforços do Sporting para a época de 2000/01, mas não conseguiu causar impacto em Portugal e no ano seguinte foin cedido ao Galatasaray, envolvido no negócio da contratação de Mário Jardel. Na década de 2000 o médio representou o Teplice e o Sparta Praha, tendo tido pelo meio uma passagem de dois anos pela Liga japonesa. Regressou à UEFA Champions League com a camisola do Viktoria Plzeň, onde jogou até aos 40 anos.

5. Ricardo Sá Pinto
Autor de um golo ao Leverkusen, o atacante terminou a segunda passagem pelo clube em 2006 como grande ídolo dos adeptos. Representou durante um curto período o Standard Liège em 2006/07 e iniciou depois a carreira de treinador, tendo assumido o comando do Sporting em 2011/12, ocupando o cargo durante oito meses. Sá Pinto orientou o Belenenses na fase de grupos da UEFA Europa League de 2015/16, mas foi demitido em Dezembro.

6. André Cruz
O antigo defesa internacional brasileiro e especialista em livres destacou-se na Europa ao serviço de Standard, Nápoles e AC Milan, antes de chegar ao Sporting na época de 1999/2000. Foi duas vezes campeão de Portugal antes de regressar ao seu país, tendo terminado a carreira em 2004. Actualmente dirige uma academia de futebol em Campinas e profere palestras motivacionais.

7. César Prates
O antigo defesa-direito é agora sacerdote e pastor de uma igreja evangélica no Brasil, uma situação bem diferente dos dias que passou do Sporting, onde conta a história que foi o responsável pelo penteado de Cristiano Ronaldo, quando jogaram juntos em 2002/03 e os português tinha apenas 17 anos. O antigo jogador do Real Madrid B rapidamente agarrou a titularidade em Alvalade e disputou mais de 80 jogos no campeonato até assinar pelo Galatasaray em 2003.

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8. Rui Jorge
A época de 2000/01 foi a terceira de Rui Jorge no Sporting, depois de seis anos e muitos títulos conquistado no Porto. O defesa terminou a carreira de jogador no Belenenses, onde iniciou a carreira de treinador nos escalões de formação antes de assumir brevemente o comando da equipa principal. É seleccionador de Portugal de sub-21 desde Novembro de 2010 e conseguiu o melhor resultado no ano passado, quando levou a equipa até à final do Campeonato Europeu na República Checa.

9. Bino
Bino chegou ao Sporting oriundo do Porto ao mesmo tempo de Rui Jorge. Fui um suplente importante na conquista do título de 1999/2000, mas nunca conseguiu ser titular e no Verão de 2001 saiu para Tenerife. Regressou a Portugal duas épocas depois, terminando a carreira no Moreirense em 2009. Actualmente é o treinador da equipa de sub-17 do Porto.

10. João Pinto
Um dos futebolistas portugueses mais talentosos das últimas décadas, João Pinto atravessou a Segunda Circular para representar o Sporting depois de ter sido dispensado pelo Benfica no Verão de 2000. Formou uma dupla temível com Jardel na época de grande sucesso de 2001/02, mas foi gradualmente perdendo importância na equipa e regressou ao Boavista. Terminou a carreira de jogador em Braga e é desde 2011 o director da Federação Portuguesa de Futebol (FPF) responsável pelas selecções sénior e de sub-21.

11. Alberto Acosta
O antigo internacional argentino tinha 32 anos quando assinou pelo Sporting em 1999. É carinhosamente recordado pelos adeptos do clube, a quem chamam "El Matador", pelo papel na conquista do título em 1999/2000. O marcador do primeiro golo do Sporting em Leverkusen deixou o clube para representar o San Lorenzo em 2001, com o bom registo de 48 golos em 99 jogos. Acosta regressou aos relvados em 2008, aos 42 anos, para jogar ao lado do filho Mickael no Atlético Fénix, da quarta divisão argentina.

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