Palavra de macedónio: "Somos todos Rabotnicki"

"David pode derrotar Golias", disse o médio Milovan Petrovikj, com um país inteiro a apoiar o Rabotnicki para que este se torne na primeira equipa macedónia numa fase de grupos.

O Rabotnicki carrega as esperanças dos adeptos macedónios
O Rabotnicki carrega as esperanças dos adeptos macedónios ©sportmedia.mk

O Rabotnicki pode não ser a equipa mais popular na ARJ da Macedónia, mas terá o país inteiro a apoiá-la esta quinta-feira, quando defrontar o Rubin Kazan na tentativa de ser a primeira formação macedónia a alcançar a fase de grupos de uma competição de clubes da UEFA.

O detentor da Taça da Macedónia eliminou Flora Tallinn, Jelgava e Trabzonspor, avançando desde a primeira pré-eliminatória até ao "play-off" da UEFA Europa League. Há duas semanas, na Turquia, deu uma mostra de carácter ao fazer o empate, mesmo reduzida a dez jogadores durante 55 minutos, para garantir o apuramento.

"Fomos muito elogiados por pessoas ligadas ao Trabzonspor, que disseram que fomos a melhor equipa e que merecemos o apuramento", disse Angelovski, de 39 anos. Os elogios caseiros foram ainda mais efusivos, com um jornal local a titular "Somos todos Rabotnicki".

Blazhe Iljoski já marcou dois golos na fase de qualificação
Blazhe Iljoski já marcou dois golos na fase de qualificação©ekipa.mk

"Sentimos que o país inteiro nos apoia", disse Angelovski ao UEFA.com. "Vardar, Shkëndija e Renova foram eliminados prematuramente, por isso não jogamos apenas pelo Rabotnicki, mas por todo o futebol macedónio. É nosso dever deixarmos uma boa imagem".

Fundado em 1937, o Rabotnicki (em tradução literal: clube dos trabalhadores) era um emblema do segundo escalão durante a antiga Jugoslávia, apenas emergindo como equipa de peso a nível interno após o virar do milénio, com quatro campeonatos macedónios e quatro taças ganhos na última década. Em 2011 atingiu o "play-off", só que foi eliminado pela Lázio com um resultado total de 9-1.

O Rabotnicki apurou-se para as competições europeias como vencedor da taça
O Rabotnicki apurou-se para as competições europeias como vencedor da taça©ekipa.mk

O médio Milovan Petrovikj não se deixa atemorizar por essa experiência. "Agora somos uma equipa muito compacta", disse o criativo de 25 anos ao UEFA.com. "O Rubin não é a Lázio, mas não deixa de ser favorito. No entanto, podemos acreditar no apuramento. Esta época já mostrámos que David pode derrotar Golias e acreditamos que isso se pode repetir".