Wolfsburgo tenta lidar com perda de Malanda

Em alta na primeira metade da Bundesliga e de regresso à acção, o Wolfsburgo, adversário do Sporting nos 16 avos-de-final, tenta recuperar da morte de Junior Malanda.

Um treino do Wolfsburgo na semana passada
Um treino do Wolfsburgo na semana passada ©Getty Images

O VfL Wolfsburg vai ter um percurso complicado para voltar ao estado de espírito certo no momento de regressar à competição na Bundesliga e UEFA Europa League - no final de uma paragem de Inverno ensombrada pela trágica perda do médio Junior Malanda. A tarefa começa logo com o mais complicado jogo de todos, esta sexta-feira, frente ao líder FC Bayern München.

Em campo o Wolfsburgo tem revelado uma cada vez maior força, mostrando ser a segunda melhor equipa da Bundesliga. Terminou em quinto lugar na época passada e a expectativa era que mantivesse esse registo. Contudo, os "lobos" estão à frente de três das quatro equipas alemãs que disputam a UEFA Champions League. O Bayern é um caso à parte.

O treinador Dieter Hecking, há dois anos no comando da equipa, tem aproveitado bem a qualidade do plantel à sua disposição para manter a boa forma tanto na Bundesliga como na UEFA Europa League. Em Fevereiro, a equipa disputa os 16 avos-de-final com o Sporting Clube de Portugal, um embate de grande calibre que irá, certamente, exigir o máximo dos jogadores.

Tributo a Malanda no Zulte Waregem
Tributo a Malanda no Zulte Waregem©Getty Images

Contudo, nas últimas duas emanas e meia ninguém no clube se preocupou muito com isso. O trágico desaparecimento de Junior Malanda, internacional Sub-21 belga de apenas 20 anos, tem dominado o pensamento de todos. Estava a caminho do aeroporto para se juntar à equipa que ia viajar para a África do Sul quando sofreu um acidente de viação fatal.

"Foi duro para todos nós", afirmou o director-executivo do clube, Klaus Allofs, após o funeral de Malanda, que teve a presença de mais de duas mil pessoas em Bruxelas. "Dizer adeus ao Junior doi tremendamente."

Junior Malanda em acção na UEFA Europa League
Junior Malanda em acção na UEFA Europa League©AFP/Getty Images

O Wolfsburgo tem feito todos os possíveis para apoiar os seus jogadores, contratando Andreas Marlovitz, famoso psicólogo que ajudou o Hannover 96 a lidar com a morte do guarda-redes Robert Enke há cinco anos. Um grande peso reside agora sobre os ombros de Hecking.

"Sei que não consigo resolver tudo", disse o técnico de 50 anos à revista Kicker. "Ajudou-me não ter contido as lágrimas... Tenho grande confiança nos meus jogadores. O carácter da equipa é forte; temos imensa qualidade e espero que consigamos mostrar isso mesmo na segunda metade da época."