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Zeffane é aposta segura no Lyon

O Lyon está a lançar na equipa vários jogadores dos escalões de formação do clube e um deles, o lateral-direito Mehdi Zeffane, tem-se afirmado nos palcos europeus.

Mehdi Zeffane tem impressionado ao serviço da equipa principal do Lyon
Mehdi Zeffane tem impressionado ao serviço da equipa principal do Lyon ©Getty Images

O Olympique Lyonnais pode não ser actualmente a potência do futebol francês que foi até há bem poucos anos, mas os jovens saídos dos escalões de formação do clube durante essa era de domínio começam a dar que falar.

De uma academia da qual em tempos saíram Sidney Govou, Karim Benzema ou Clement Grenier, surgem agora nomes como o avançado Yassine Benzia, o médio Corentin Tolisso ou o defesa Mehdi Zeffane, todos prontos para causarem sensação no embate da segunda mão dos 16 avos-de-final da UEFA Europa League com o FC Chornomorets Odesa, no Stade de Gerland, depois do nulo registado no primeiro jogo.

Com o português Miguel Lopes a ter uma época marcada por lesões, deverá caber a Zeffane, de 21 anos, assumir o lado direito da defesa da turma gaulesa, em nova prova de confiança por parte do treinador Rémi Garde, que continua a apostar no jovem. Depois de ter actuado em quatro jogos do Lyon durante a fase de grupos, antes de alinhar na partida da primeira mão frente ao Chornomorets, Zeffane poderá afirmar-se como uma arma importante do Lyon nesta última fase da temporada, na qual o clube luta na Liga francesa por um lugar de acesso à UEFA Champions League.

Zeffane tem-se dado bem nas competições europeias desde que aí se estreou, num triunfo por 2-0 sobre o Hapoel Kiryat Shmona FC, em Dezembro de 2012. "Nunca vou esquecer este momento, mas preciso de manter os pés bem assentes na terra", afirmou após esse jogo. E a sua atitude não mudou desde então. "Para um jovem jogador como eu, é sempre entusiasmante disputar jogos europeus", referiu após a visita ao terreno do Chornomorets, antes de reconhecer que talvez a sua equipa pudesse ter feito mais nesse encontro. "Prestámos demasiada atenção à defesa, mas era importante não sofrer golos aqui."

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