Astra pronto para mais uma aventura

Após evidenciar capacidade de adaptação ao brilhar na época passada, plena de mudanças, os romenos do Astra preparam-se agora para o primeiro jogo europeu da sua história.

Silviu Lung, guarda-redes romeno do Astra, ao lado do colega Seidu Yahaya
Silviu Lung, guarda-redes romeno do Astra, ao lado do colega Seidu Yahaya ©Getty Images

O FC Astra vai dar um passo rumo ao desconhecido quando disputar, esta semana, o primeiro jogo da sua história nas competições de clubes da UEFA mas, depois de uma época em que ultrapassou uma significativa mudança de identidade, a formação da Roménia já provou estar pronta para tudo.

O Astra defronta os eslovenos do NK Domžale na primeira pré-eliminatória da UEFA Europa League, esta quinta-feira, depois de em 2012/13 ter terminado no quarto posto da Liga romena. Foi a mais bem-sucedida temporada da história do clube, que surgiu logo após o clube ter mudado a sua "casa" de Ploiesti para Giurgiu, junto à fronteira com a Bulgária.

Bem recebido pelos amantes de futebol da sua nova cidade, a mudança causou, porém, algumas dores de cabeça a nível logístico. Numa cidade com cerca de 54 mil habitantes e apenas dois hotéis, o Astra chegou a ver-se obrigado a estagiar na Bulgária para preparar alguns jogos. Agora, nova mudança para disputar o encontro da primeira mão com o Domžale a 11 de Julho. Dado o seu estádio não ter as condições necessárias para receber um encontro das provas da UEFA, o jogo terá lugar na Arena Nacional de Bucareste.

O Astra encontra-se, pois, a viver um sucesso sem precedentes, treinado por Daniel Isăilă, de 41 anos, que às suas ordens conta com jogadores como o médio japonês e capitão de equipa Takayuki Seto ou o avançado nigeriano Kehinde Fatai, para além de um trio de internacionais romenos de qualidade.

Ainda assim, o conjunto de Giurgiu continua apostado em reforça o plantel: "Estamos em conversas avançadas com quatro jogadores e devemos ser capazes resolver essas situações até ao final da semana", avançou o presidente Dinu Gheorghe, à espera de ver o Astra ultrapassar este mais recente desafio. "Temos de eliminar o Domžale: a diferença de qualidade é grande entre as duas equipas."