Defrontar Benfica entusiasma Pardew

Alan Pardew rotulou de "um grande sorteio" para o Newcastle defrontar o Benfica nos quartos-de-final, a segunda equipa portuguesa que terá pela frente esta época.

O Newcastle empatou com o Marítimo, por duas vezes, na fase de grupos
O Newcastle empatou com o Marítimo, por duas vezes, na fase de grupos ©Getty Images

"Foi um grande sorteio para nós", disse, entusiasmado, o treinador do Newcastle United FC, Alan Pardew, após a sua equipa ter saído como adversário do SL Benfica nos quartos-de-final da UEFA Europa League.

O treinador dos "magpies" já olha para a visita ao Estádio da Luz – "é um estádio fantástico" que recebeu jogos da UEFA Champions League esta época –, local do jogo da primeira mão, a 4 de Abril, naquela que será a segunda visita do clube inglês a Portugal em 2012/13, depois do empate 0-0 com o CS Marítimo na fase de grupos.  

Um indicador de que o Benfica surge como um dos favoritos a seguir em prova são as declarações do agora director e antigo médio das "águias", Rui Costa, que disse que "todas as equipas tentam evitar" o clube de Lisboa, imbatível em todas as competições desde 23 de Outubro.   

Rui Costa, director do Benfica
Estamos no grupo das oito melhores equipas pelo que não havia muito por onde escolher. O Newcastle merece o nosso respeito, mas confiamos em nós próprios e vamos dar o nosso melhor para seguir em frente. Sinto que todas as equipas queriam evitar-nos e isso é um sinal de respeito pelo que temos feito e demonstra a nossa credibilidade no futebol europeu. Somos bem vistos e isso acontece por causa do bom trabalho que temos vindo a fazer bem e das nossas vitórias. Já mostrámos que não importa se jogamos em casa ou fora. Isso não me preocupa. Vamo-nos preparar bem e tentar ir o mais longe possível.

Alan Pardew, treinador do Newcastle
Foi um grande sorteio para nós. O Estádio da Luz é um excelente recinto. Já lá estive e é fantástico. Importante será podermos jogar em casa na segunda mão e isso vai dar-nos vantagem. Estou certo de que teremos casa cheia. Depois do apoio que recebemos das bancadas na noite passada, sei que teremos um ambiente brilhante, além de que espero trazer um bom resultado da primeira mão.

Jogos anteriores
As equipas vão encontrar-se pela primeira nas provas da UEFA.  

Nos 29 jogos do Benfica contra equipas inglesas, os "encarnados" somam nove vitórias, quatro empates e 16 derrotas (6V 3E 5D em casa – 3V 1E 11D em Inglaterra). Não venceram nenhum dos últimos cinco jogos contra equipas inglesas.

Nos 11 jogos do Newcastle contra equipas portuguesas, o clube tem um registo de quatro vitórias, cinco empates e duas derrotas (V 2E 0D em casa – 0V 3E 2D em Portugal)

Palmarés nos quartos-de-final
Finalista vencido da Taça UEFA em 1982/83, o Benfica evitou o Tottenham Hotspur FC no sorteio, abrindo a porta a que se reencontrem na meia-final. As "águias" eliminaram os "spurs" no caminho que os levou até Amesterdão e a erguer a Taça dos dos Clubes Campeões Europeus, em 1961/62.

O Benfica perdeu todas as cinco eliminatórias contra equipas inglesas nos quartos-de-final – quatro na Taça dos Clubes Campeões Europeus e uma na Taça UEFA. O Newcastle esteve pela última vez nesta fase da competição em 2004/05, quando foi batido pelos rivais do Benfica, o Sporting Clube de Portugal.

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