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Bale faz a diferença para os "spurs"

Tottenham Hotspur FC 2-1 Olympique Lyonnais
Gareth Bale inspirou os anfitriões, com dois livres fantásticos, negando o empate à equipa da Ligue 1.

Gareth Bale festeja após colocar os "spurs" em vantagem, com um livre de longe fulminante
Gareth Bale festeja após colocar os "spurs" em vantagem, com um livre de longe fulminante ©Getty Images

Gareth Bale inspirou o Tottenham Hotspur FC à conquista de uma magra vitória na primeira mão dos 16 avos-de-final da UEFA Europa League, frente ao Olympique Lyonnais, com dois livres soberbos, dando vantagem à formação londrina antes do jogo decisivo, na próxima semana.

Bale desperdiçou uma oportunidade flagrante antes de inaugurar o marcador, com um remate indefensável no tempo de compensação da primeira parte. O Lyon apresentou-se na etapa complementar mais decidido e chegou ao empate, graças a um remate portentoso de Samuel Umtiti, mas Bale, com um livre em tudo idêntico ao primeiro, decidiu o vencedor.

Bale tem estado em destaque devido às suas boas exibições nas últimas semanas, e esteve no centro das atenções na primeira parte. O cruzamento largo de Kyle Walker possibilitou a Bale a primeira ocasião do jogo, mas este curvou muito o corpo e o remate saiu muito por cima. Steed Malbranque foi alvo de uma recepção calorosa no seu regresso a White Hart Lane e foi o canto por si apontado que proporcionou ao Lyon a sua melhor ocasião na etapa inaugural, mas Dejan Lovren cabeceou à figura de Brad Friedel.

Bale não ficou longe da acção durante muito tempo e, quando Walker arrancou pela direita, aos 36 minutos, e colocou a bola no internacional galês, ao segundo poste, com um passe rasteiro, o público da casa, expectante, esperou para ver a bola no fundo das redes. No entanto, o jogador de 23 anos, com a baliza à sua mercê, falhou o alvo. Bale emendou o erro em tempo de compensação, colocando os "spurs" em vantagem com um livre de longe, que descreveu uma trajectória enganadora e terminou no canto inferior direito da baliza.

O Lyon melhorou bastante após o intervalo e, aos 55 minutos, chegou ao empate. O alívio de cabeça de William Gallas deixou a bola à disposição de Umtiti que, à entrada da área, descaído sobre a esquerda, desferiu um forte pontapé rumo ao canto superior esquerdo, sem que Friedel esboçasse reacção.

O jogo ganhou vida quando Alexandre Lacazette ultrapassou vários adversários, mas viu o golo ser-lhe negado por Friedel. Depois, Rémy Vercoutre, com os punhos, afastou um remate de Bale. O jogo parecia destinado ao empate quando, na última jogada da partida, Bale se aprestou para cobrar mais um livre em posição frontal, batendo Rémy Vercoutre da mesma forma que o tinha feito na primeira parte e dando o triunfo aos "spurs".