Di Natale salva Udinese da derrota

Udinese Calcio 1-1 FC Anji Makhachkala
A equipa de Guus Hiddink esteve à beira de ganhar o seu primeiro jogo numa fase de grupos, mas o suplente Antonio Di Natale não deixou.

Di Natale salva Udinese da derrota
Di Natale salva Udinese da derrota ©AFP/Getty Images

O FC Anji Makhachkala inaugurou a sua primeira fase de grupos de uma competição da UEFA com um empate a um golo, frente à Udinese Calcio.

O Anji não teve dificuldades na fase de qualificação da UEFA Europa League, com 11 golos marcados e nenhum sofrido em três jogos fora, mas a Udinese foi um teste muito mais difícil. Parecia que ia somar os três pontos, graças a um autogolo de Daniele Padelli, à beira do intervalo, mas Antonio Di Natale garantiu a partilha de pontos com uma finalização tipicamente predatória, em tempo de compensação.

A exibição do Anji na primeira parte traiu a sua inexperiência a nível continental; dominada no meio-campo, a equipa russa limitou-se a ver o adversário jogar. No entanto, apesar de a Udinese dominar a posse da bola, dispôs apenas de uma ocasião flagrante, com Mehdi Benatia a cabecear por cima, no seguimento de um livre de Marco Faraon.

Uma série de meias-oportunidades desperdiçadas pelos anfitriões na primeira parte parecia condenar os primeiros 45 minutos a terminarem sem golos. No entanto, à beira do intervalo, Lacina Traoré avançou pela esquerda e, de ângulo apertado, rematou forte, com Padelli a meter mal a mão à bola e a deixá-la entrar.

O intervalo não servir para interromper a influência de Faraoni, que rematou de primeira por cima, depois de Mathias Ranégie ter desperdiçado duas oportunidades muito perto da baliza. Incapaz de quebrar a resistência do Anji , a Udinese apostou na sua arma mais fiável – Di Natale, que começou o jogo no banco de suplentes.

Mas a retaguarda do Anji manteve-se inabalável, com o estóico Christopher Samba a ameaçar na área contrária, antes de Samuel Eto'o ter estado perto de fazer o segundo da sua equipa. A excelente defesa de Evgeni Pomazan, aos pés de Dušan Basta, parecia ter valido os três pontos aos visitantes, mas depois surgiu o goleador Di Natale, a fazer o empate.