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Crusaders entusiasmado com visita do Fulham

Os norte-irlandeses do Crusaders estão entusiasmados com a visita do Fulham a Seaview, com as memórias dos jogos frente ao Liverpool, em 1976, ainda bem vivas no Norte de Belfast.

O treinador do Crusaders, Stephen Baxter, vai enfrentar o Fulham, de Martin Jol
O treinador do Crusaders, Stephen Baxter, vai enfrentar o Fulham, de Martin Jol ©Sportsfile

Após ter eliminado o NSÍ Runavík e chegado à segunda pré-eliminatória, o Fulham FC espera uma recepção calorosa em Belfast, quando visitar o Crusaders FC, em jogo da UEFA Europa League, esta quinta-feira.

A última vez que o segundo classificado da Liga da Irlanda do Norte defrontou adversários ingleses nas competições europeias foi há 35 anos. Nessa altura mediu forças com o Liverpool FC, de Bob Paisley, na primeira eliminatória da Taça dos Clubes Campeões Europeus. O clube semi-profissional foi eliminado com um resultado total de 7-0.

Talvez seja um resultado que o clube prefira esquecer, mas não foi um escândalo serem afastados por uma equipa que viria a conquistar o troféu nessa época.

As memórias da visita dos "reds" a Seaview foram reavivadas com o resultado do sorteio, que colocou o Fulham, de Martin Jol, rumo a Belfast. "Calhar em sorte um clube inglês nas competições europeias é algo muito especial – é um sonho tornado realidade," afirmou o presidente do Crusaders, Stephen Bell, que tinha 12 anos quando o Liverpool se deslocou a Seaview.

"Esses jogos contra a equipa de Bob Paisley têm um lugar muito especial na história do clube," acrescentou Bell. "Era um rapaz quando o Liverpool nos venceu em Belfast, e lembro-me de saltar uma vedação para me sentar perto das balizas. Seaview estava lotado, deviam lá estar cerca de mil pessoas junto ao relvado."

"Ainda temos recortes de jornais do jogo," disse Bell. "Fui até Anfield há uns anos e fiquei orgulhoso ao ver o nosso nome numa exposição relativa à primeira Taça dos Clubes Campeões Europeus ganha pelo Liverpool."

O Seaview que vai receber o Fulham, finalista vencido da UEFA Europa League em 2009/10, está muito diferente em relação a 1976. "Estamos muito orgulhosos dos trabalhos de melhoria, mas agora estamos preocupados com o jogo frente ao Fulham, num estádio esgotado. Vai ser uma ocasião para mais tarde recordar."

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