Alemães bem encaminhados

Nuremberga e Hamburgo venceram e aumentaram a esperança da Alemanha em ver um clube do país conquistar a Taça UEFA pela primeira vez em 11 anos.

Marek Mintál celebra o seu segundo golo, que deu a vitória ao Nuremberga
Marek Mintál celebra o seu segundo golo, que deu a vitória ao Nuremberga ©Getty Images

Mais de década passou desde que um clube alemão ganhou a Taça UEFA, mais precisamente quando o FC Schalke 04 triunfou em 1997, numa altura em que a final ainda se realizava a duas mãos. Mas os resultados de quarta-feira à noite sugerem que a sorte dos clubes da Bundesliga poderá estar a mudar esta época.

Golos tardios
O 1. FC Nürnberg parecia estar de saída da competição a sete minutos do fim do jogo com o AZ Alkmaar, mas um golo do substituto Marek Mintál deu esperança à equipa de Hans Meyer, pois acabou por vencer por 2-1. O Hamburger SV também teve de sofrer para bater o NK Dinamo Zagreb, cabendo a Nigel De Jong o cabeceamento que os colocou na frente a dois minutos do fim, ainda antes de Piotr Trochowski selar a vitória, através de uma grande penalidade, e a presença nos 16 avos-de-final.

A marca de Meyer
Apesar de lutar pela permanência na Bundesliga, o Nuremberga vai acalentando esperanças na Taça UEFA, tendo batido o já eliminado Larissa FC. Mintál afirmou: “Estou obviamente feliz por ter marcado, mas o mais importante é que obtivemos a nossa primeira vitória e somamos quatro pontos”. Meyer, no seu 75.º jogo nas competições da UEFA enquanto treinador, explicou com a habitual perspicácia a razão que o levou a deixar Mintál no banco de suplentes durante a primeira parte. “Esteve lesionado muito tempo e jogou em várias partidas recentemente, mas não esteve ao seu melhor na última. Só é possível fazer uma substituição como a que fiz hoje porque sou treinador há 40 anos”.

Hamburgo em alta
O Hamburgo está em alta na Alemanha, pois conta por triunfos os encontros realizados no Grupo D e elevou para nove o número de jogos sem perder na Europa, depois do início de época na Taça Intertoto. O treinador Huub Stevens afirmou: "Três jogos, nove pontos; estamos qualificados e só temos de estar contentes. Deixámos o Zagreb dominar e quando sentimos ter chegado a hora certa, marcámos. Estou muito satisfeito com a forma de jogar da equipa, pois nunca deixou o adversário criar oportunidades e não se intimidou com a atmosfera”. O empate em casa com o FC Basel 1893, a 20 de Dezembro, confirmará o primeiro lugar do Hamburgo, enquanto o Bayer 04 Leverkusen poderá juntar-se aos germânicos nos 16 avos-de-final, caso vença o AC Sparta Praha esta quinta-feira. O FC Bayern München, que descansa esta semana, lidera o agrupamento onde milita o Sp. Braga.