Tottenham aguarda companhia

Cinco antigos vencedores da Taça UEFA vão tentar fazer companhia ao clube inglês, o único com lugar assegurado nos oitavos-de-final da prova.

Cinco antigos vencedores da Taça UEFA vão tentar fazer companhia ao Tottenham Hotspur FC nos oitavos-de-final da prova. A equipa inglesa, onde joga o português Ricardo Rocha, já conquistou o troféu por duas vezes e é a única que tem a presença confirmada na próxima ronda.

Encontro de vencedores
A formação treinada por Martin Jol beneficiou da exclusão da prova imposta aos holandeses do Feyenoord, vencedores do troféu em 1973/74 e 2001/02, para garantir um lugar nos oitavos-de-final, onde irá medir forças com o vencedor do embate entre o Parma FC e o Sporting de Braga. Na primeira mão, em Portugal, o conjunto orientado por Rogério Gonçalves impôs-se por 1-0 e pode impedir que, na próxima ronda, se encontrem dois antigos vencedores da prova.

Duplos vencedores
O Parma está a passar por enormes dificuldades na Serie A, mas detém um excelente palmarés na prova. Os italianos, que ainda contam com o português Fernando Couto, conquistaram este troféu em 1994/95 e 1998/99, tendo sido finalistas há apenas duas épocas. O Tottenham venceu a primeira edição desta prova em 1971/72, voltando a levar o troféu para Londres na época 1983/84.

Ajax em risco
O Ajax disputa a segunda mão na Amsterdam ArenA, mas isso não impede que seja o antigo vencedor da prova a correr maior risco de ser eliminado. Na primeira mão, os holandeses perderam por 3-0 em casa do Werder Bremen e dificilmente repetirão o triunfo de 1991/92. A equipa alemã, onde alinha o português Hugo Almeida, esteve implacável perante o seu público, conseguindo manter as excelentes exibições protagonizadas na fase de grupos da UEFA Champions League, onde falhou por pouco um lugar nos oitavos-de-final.

Detentores em vantagem
O Sevilla FC, actual detentor do troféu, conseguiu vencer fora, por 2-0, o FC Steaua Bucuresti e nem o facto de a segunda mão ser disputada no Rámon Sánchez-Pizjuán, o estádio onde a equipa romena conquistou a Taça dos Clubes Campeões Europeus de 1985/86, retira favoritismo ao conjunto andaluz, onde alinha o português Duda. O PFC CSKA Moskva, que derrotou o Sporting na final de 2004/05, empatou a zero na recepção ao Maccabi Haifa FC e está em dificuldades para o jogo em Israel, depois de ter jogado em Vladikavkaz, a 1500 quilómetros de Moscovo, para evitar o frio gélido da capital russa.

Jogos com ingleses
A outra equipa que continua em prova e que já conquistou o troféu é o Bayer 04 Leverkusen. Os alemães bateram o Blackburn Rovers FC, por 3-2, e tentarão manter a vantagem tangencial no jogo em Inglaterra. Também no Reino Unido, o Newcastle United FC recebe os holandeses do SV Zulte Waregem. Os ingleses venceram por 3-1 na primeira mão e vão receber o troféu relativo à conquista da Taça Intertoto, pois são a única equipa que continua em prova depois de ter entrado nas competições europeias através desta competição.