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Lesão ensombra festejos

A alegria de Co Adriaanse, técnico do Alkmaar, por ter atingido as meias-finais, foi comedida, devido à grave lesão de Joris Mathijsen.

O técnico do AZ Alkmaar, Co Adriaanse, ficou deliciado com a conquista de um lugar nas meias-finais da Taça UEFA, mas os festejos da noite de quinta-feira foram comedidos, devido ao problema físico do defesa Joris Mathijsen, que, segundo o treinador, ficará afastado até ao final da temporada, como consequência de uma lesão no tendão do joelho direito. A notícia retirou alguma alegria à extraordinária noite dos holandeses, que ao empatarem a um golo com o Villarreal CF, carimbaram o passaporte para as meias-finais com um resultado de 3-2 no cômputo da eliminatória - agora, segue-se o Sporting. Kenneth Perez colocou o Alkmaar em vantagem no Estádio Alkmaarderhout logo aos oito minutos, antes de ambas as equipas ficarem reduzidas a dez elementos, devido às expulsões de Barry Opdam e José Mari Romero. A 18 minutos do final, Luciano Figueroa assinou o tento dos espanhóis, mas, apesar de uma série de oportunidades na recta final da partida, o Villarreal não conseguiu o golo que poderia levar o jogo para prolongamento.

Co Adriaanse, treinador do Alkmaar
Entrámos muito bem na partida. Tivemos alguns momentos de perigo antes do golo deles e marcámos um golo importante por intermédio de Perez. O ponto de viragem surgiu quando os dois jogadores foram expulsos e ficou dez contra dez. Para nós, foi muito mau, pois a minha equipa consiste em 11 anéis separados que formam uma corrente. Quando jogamos com dez, perdemos os nossos instintos naturais e alguns jogadores têm de jogar contra a sua própria natureza, como é o caso de Barry van Galen. Essa foi a razão de termos recuado no segundo tempo frente a uma excelente equipa como é o Villarreal. Na fase final, acabámos por ser bafejados pela sorte, quando Juan Román Riquelme acertou no poste. Tivemos, realmente, um anjo da guarda na nossa baliza. O Mathijsen foi directamente para o hospital com aquilo que parecia ser uma ruptura no tendão do joelho direito. Ele vai ser rapidamente submetido a uma cirurgia. Não conheço os detalhes, mas a sua época terminou. Agora, temos pela frente duas batalhas: terminar em segundo lugar [na Eredivisie - liga holandesa] e conquistar uma vaga na UEFA Champions League, que é tão importante como vencer a Taça UEFA. Não vamos colocar um objectivo à frente do outro.

Manuel Pellegrini, treinador do Villarreal
Quero felicitar o Alkmaar pela qualificação para as meias-finais, apesar de ser decepcionante para nós. Fizémos tudo o que estava ao nosso alcance e estivemos perto, mas, no final, o Alkmaar acabou por vencer. Penso que eles possuem uma excelente equipa e agora que fomos afastados, espero que continuem e vençam a meia-final.