Vantagem mínima

O Sporting regressa a Alvalade confiante depois de ter ganho quatro dos seus cinco jogos na Taça UEFA esta época.

O 11º primeiro golo de Alan Shearer na Taça UEFA esta época dá vantagem ao Newcastle nos quartos-de-final da competição.

O Sporting regressa a casa confiante depois de ter ganho quatro dos seus cinco jogos na Taça UEFA esta época em Alvalade, mas o Newcastle também tem razões para estar confiante depois deter ganho todos os jogos fora na mesma prova.

Antes de se terem encontrado na primeira mão dos quartos de final em St James Park as duas equipas já se tinham defrontado na fase de grupos. O encontro do Grupo D, realizado no nordeste de Inglaterra, onde o Sporting regressaria, nos oitavos-de-final, para eliminar o Middlesbrough FC, terminou 1-1 - apesar de as duas equipas já terem assegurado os respectivos lugares nos 16 avos-de-final. Nesse jogo, Craig Bellamy colocou a equipa da casa em vantagem aos cinco minutos, mas Custódio empatou pouco depois do intervalo.

Essa foi a segunda vez em que os clubes se encontraram nas competições europeias, sendo que o Newcastle guarda boas recordações da primeira partida. As equipas defrontaram-se na segunda ronda da Taça das Cidades com Feira de 1968/69, uma edição que os ingleses venceram. A primeira mão, em Portugal, terminou empatada a uma bola e no segundo jogo, em St. James' Park, Bryan Robson resolveu a eliminatória, com um golo solitário. Trinta e cinco anos após ter conquistado esse troféu - ao derrotar os húngaros do Újpesti Dosza SC, na final - o Newcastle não venceu qualquer grande competição, quer a nível nacional ou internacional.

O Newcastle defrontou outros dois clubes portugueses, ambos na Taça das Cidades com Feira. No percurso para a final de 1969, também deixou pelo caminho os setubalenses do Vitória FC, vencendo, por 6-4, no conjunto das duas mãos, nos quartos-de-final, depois de os britânicos terem conseguido uma vantagem de 5-1 no jogo em casa. Na temporada seguinte, o Newcastle derrotou o FC Porto na segunda eliminatória, com 1-0. O Newcastle parte para o jogo com os "leões" com um registo de três vitórias e um empate diante de clubes portugueses.

O Sporting chegou aos quartos-de-final com uma vitória, por 4-2, no total das duas mãos, diante do Middlesbrough, que foi conseguida depois de uma actuação impressionante em Riverside, que valeu aos portugueses o triunfo por 3-2. Um golo de Pedro Barbosa, nos últimos minutos, assegurou a vitória no segundo jogo, permitindo ao Sporting manter um registo sem derrotas nas eliminatórias diante de equipas inglesas em competições da UEFA. O Manchester United FC foi derrotado na Taça das Taças de 1963/64, o Sunderland AFC foi eliminado da mesma competição, por 3-2, dez anos mais tarde, e o Southampton FC ficou pelo caminho na segunda eliminatória da Taça UEFA de 1981/82.

O jogo do Sporting com o Manchester, nos quartos-de-final da Taça das Taças de 1964, ficou para a história do futebol europeu como uma das maiores recuperações de sempre, depois de a equipa portuguesa ter perdido a primeira mão em Old Trafford, por 4-1, com um "hat-trick" de Denis Law e um golo de Bobby Charlton a fazerem crer que a eliminatória estava resolvida. No entanto, o Sporting também teve em Osvaldo Silva o autor de um "hat-trick", na segunda mão, e o acabou por vencer, por 5-0, no caminho para a vitória na competição, tendo triunfado na final sobre os húngaros do MTK Budapest.

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