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Alkmaar com um pé nas meias-finais

A equipa holandesa está em excelente posição na eliminatória, após ter vencido fora o Villarreal.

Um golo tardio de Robin Nelisse valeu ao AZ Alkmaar o triunfo por 2-1 na deslocação ao recinto do Villarreal CF, resultado que abre excelentes perspectivas à equipa holandesa para o jogo da segunda mão.

O tento recolocou o Alkmaar na liderança do marcador, após a equipa visitante ter marcado primeiro aos 11 minutos, por intermédio de Denny Landzaat. Juan Román Riquelme não demorou muito a restabelecer a igualdade, mas o golo de Nelisse possibilitou ao Alkmaar tornar-se na primeira equipa a conseguir marcar e vencer no El Madrigal nas competições europeias desta temporada.

O Alkmaarderhout não tem sido "simpático" para as equipas visitantes esta temporada, com o Alkmaar a sair vencedor dos cinco encontros da Taça UEFA que aí disputou. No total, a formação orientada por Co Adriaanse apenas consentiu uma derrota na Taça UEFA, quando perdeu por 2-0 no terreno do SK Sturm Graz, isto numa altura em que já tinha garantido o apuramento na fase de grupos. O Villarreal, vencedor da Taça Intertoto, também apresenta um registo impressionante, já que a derrota da passada quinta-feira foi apenas a sua segunda em 17 jogos nas competições europeias desta temporada.

O sonho do Alkmaar em chegar à final da Taça UEFA pela primeira vez desde 1981 ficou mais perto de se concretizar após a vitória no El Madrigal. Esse triunfo permitiu aos holandeses tornarem-se a primeira formação europeia a não sair derrotada do terreno do Villarreal nas provas da UEFA esta temporada - os oito anteriores visitantes, incluindo o adversário dos oitavos-de-final, o FC Steaua Bucuresti, perderam no recinto dos espanhóis. Por coincidência, foi o Steaua de Bucareste a equipa que o FC Barcelona afastou antes do confronto da Taça UEFA de 1977/78 com o Alkmaar, a única ocasião em que os holandeses defrontaram um opositor espanhol.

Esse confronto foi decidido nas grandes penalidades, com jogadores holandeses a marcarem os castigos máximos decisivos frente aos compatriotas do Alkmaar. As duas equipas empataram 1-1 na Holanda, com Kristen Nygaard a inaugurar o marcador e o internacional holandês do Barcelona, Johan Neeskens, a igualar. Na segunda mão, no Camp Nou, o resultado também terminou em 1-1. Carlos Rexach colocou os catalães na frente de grande penalidade, aos 32 minutos, e Kees Kist empatou aos 69 minutos. Nygaard falhou logo numa das primeiras grandes penalidades e o mais famoso de todos os jogadores holandeses, Johan Cruyff, apontou o castigo máximo que colocou o Barça na fase seguinte.

Na temporada transacta, o Villarreal chegou às meias-finais da Taça UEFA, onde foi afastado pelos vizinhos e posteriores vencedores da prova, o Valencia CF. O registo do Villarreal na Taça UEFA é igualmente impressionante, tendo perdido apenas quatro dos 23 jogos já disputados na competição. O conjunto espanhol já efectuou 45 jogos no total nas competições europeias, que se saldaram em 22 vitórias, 17 empates e 16 derrotas.