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Aleksander Čeferin: UEFA Europa Conference League mostra que o futebol é para todos

O Presidente da UEFA acredita que novas provas europeias de clubes dão a mais jogadores a hipótese de cumprirem o sonho de jogar ao mais alto nível.

Aleksander Ceferin segura no troféu da UEFA Europa Conference League durante o sorteio da fase de grupos de 2021/22
Aleksander Ceferin segura no troféu da UEFA Europa Conference League durante o sorteio da fase de grupos de 2021/22 UEFA via Getty Images

A edição inaugural da UEFA Europa Conference League mostra que o futebol é para todos e não apenas para uma elite rica, afirmou Aleksander Čeferin, Presidente da UEFA, na sexta-feira.

Em declarações durante o sorteio da primeira fase de grupos da competição, em Istambul, Aleksander Čeferin sublinhou a importância do torneio em dar a qualquer jogador a oportunidade de realizar o sonho de viver as grandes noites de jogos europeus.

"Acho que esta competição mostra que equipas de países pequenos podem defrontar equipas de países maiores; todos podem jogar contra todos", disse o Presidente da UEFA. "O futebol não é um desporto para a elite e para os mais ricos. É um desporto de todos e para todos, e isso não vai mudar".

Mais clubes vivem as emoções do futebol europeu

Ao disponibilizar vagas para cada uma das 55 federações-membro, a terceira competição masculina de clubes da UEFA já está a garantir que mais equipas e respectivos adeptos experimentem em primeira mão as emoções do futebol europeu.

Das 184 equipas que participaram na primeira edição, muitas nunca tinham estado envolvidas numa competição da UEFA, ao passo que oito se vão estrear numa fase de grupos: FC Alashkert (Arménia), FK Bodø/Glimt (Noruega), Flora (Estónia), FC Kairat (Cazaquistão), Lincoln Red Imps FC (Gibraltar), NŠ Mura (Eslovénia), Randers FC (Dinamarca) e Union Berlin (Alemanha).

Antes desta temporada, nenhum clube arménio, estónio ou gibraltino tinha participado na fase de grupos de competição europeia.

Como vai funcionar a UEFA Europa Conference League
Como vai funcionar a UEFA Europa Conference League

Larne FC: do futebol amador para as competições europeias

Para o Larne FC, um clube da Irlanda do Norte, chegar à primeira pré-eliminatória da Europa Conference League, no mês passado, foi o cumprir de um objectivo de longa data.

"É um dos nossos grandes objectivos; um dos grandes marcos era participar nas competições europeias", disse Niall Curneen, director-geral do clube, em Julho. "Há vários anos que ambicionávamos isso, mas ainda mal acreditamos que conseguimos. Receber correspondência da UEFA e da Federação Irlandesa de Futebol é simplesmente fantástico".

"Há pessoas que estão no clube há muito mais tempo do que eu, e ver essas pessoas emocionadas aquando do 'play-off' foi inacreditável. Muitos nunca pensaram que 'Larne' e 'futebol europeu' poderiam coexistir na mesma frase, mas isso acabou mesmo por acontecer".