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Gunnarsson e Hallgrímsson recordam conto de fadas da Islândia no EURO 2016

Quatro anos depois da estreia da Islândia num grande torneio, Aron Gunnarsson e Heimir Hallgrímsson recordam a inesquecível viagem até aos quartos-de-final do UEFA EURO 2016.

Aron Gunnarsson lidera os festejos únicos da Islândia
Aron Gunnarsson lidera os festejos únicos da Islândia

Impulsionada pela célebre comemoração dos seus adeptos, uma espécie de "Haka dos Vikings", a Islândia superou todas as expectativas na sua estreia num grande torneio ao chegar aos quartos-de-final do UEFA EURO 2016.

Logo a abrir a fase de grupos, os islandeses impuseram um empate a Portugal, mais tarde vencedor do torneio, e surpreenderam a Inglaterra nos oitavos-de-final, antes de serem eliminados pela anfitriã e favorita França.

O capitão Aron Gunnarsson e o treinador Heimir Hallgrímsson recordam alguns passos dessa viagem inesquecível.

Fase de grupos

Portugal 1-1 Islândia: O que sentiram ao participar no primeiro jogo de sempre da Islândia numa grande competição?

Resumo do EURO 2016: Portugal 1-1 Islândia
Resumo do EURO 2016: Portugal 1-1 Islândia

Aron Gunnarsson
Estávamos atentos aos adeptos e ao ambiente que se estava a criar em todo o país. Sentia bastante emoção no grupo, a preparar-se para o maior jogo da história do futebol islandês. Começámos [o jogo] muito bem. Eles tiveram algumas oportunidade no início, mas conseguimos impedi-los de criar muito perigo. Não os deixámos fazer o seu jogo de sempre. O sentimento após o jogo foi apenas de alívio por ter terminado.

Heimir Hallgrímsson
Talvez houvesse um passarinho no meu ombro a dizer... "Portugal é demasiado grande para vencer". Acho que muitas pessoas estavam com medo que perdêssemos este jogo e por muitos. Nos jogos de preparação antes do torneio, Portugal tinha triturado os seus adversários. Venceu a Estónia por 7-0 antes de nos defrontarem e isso foi um pouco assustador. Não sabíamos até que ponto iríamos estar fortes num torneio como este. Por isso, este era o teste final. [Conseguir empatar] deu-nos muita confiança.

Fase a eliminar

EURO 2016 highlights: England 1-2 Iceland
EURO 2016 highlights: England 1-2 Iceland

Inglaterra 1-2 Islândia, oitavos-de-final: A Inglaterra adiantou-se logo aos quatro minutos. Quais foram os vossos pensamentos imediatos? O jogo seguiu depois conforme vocês esperavam?

Aron Gunnarsson
Senti que [o golo madrugador da Inglaterra], de certa forma, nos iria ajudar. Eu sei que parece estranho, mas senti que isso nos equilibrou um pouco no jogo. Fazer o empate logo a seguir ajudou-nos muito, porque colocou a pressão novamente no adversário. Eles estavam a ficar nervosos. O segundo golo [aos 18 minutos], pareceu algo normal para nós. Acreditámos bastante. Depois foi uma ameaça constante, mas conseguimos lidar com isso.

Heimir Hallgrímsson
A Inglaterra não criou muitas oportunidades de golo contra nós. Eles rRematavam de longe, mas nunca conseguiram furar a nossa defesa, apenas naquele penálti na parte inicial. Foi, provavelmente, o jogo em que eu me senti mais tranquilo. O nosso desempenho foi excelente.

Após o apito final, houve um pandemónio no estádio. Houve celebrações loucas, e os jogadores, treinadores e adeptos fizeram uma espécie de "Haka dos Vikings", comemoração que ficou famosa. Deve ter sido um dos melhores momentos da sua carreira...

Aron Gunnarsson
Ainda fico arrepiado quando penso nisso. Queremos reviver esse sentimento a todo o momento. A atmosfera era incrível. Lembro que entrei um pouco em "blackout"; tirei a minha camisola e corri para a multidão sem motivo algum. Foi apenas um momento de emoção e sentimentos loucos.

França 5-2 Islândia, quartos-de-final: Foi assustador defrontar os anfitriões nos quartos-de-final?

Aron Gunnarsson
Leading into that game we felt like we were on top of the world and no one could beat us. We played most of the tournament with the same 11 players; the same starting line-up. I felt like we were getting a little bit tired towards the end but it wasn't hard to get motivated.

Antes do jogo sentimos que estávamos no topo do mundo e ninguém nos podia vencer. Jogámos a maior parte do torneio com os mesmos 11 jogadores; a mesma formação inicial. Senti que estávamos cansados à medida que o jogo chegava ao fim, mas não era difícil arranjar motivação.

Resumo do EURO 2016: França 5-2 Islândia
Resumo do EURO 2016: França 5-2 Islândia

Guiar a Islândia aos quartos-de-final de um grande torneio é um feito monumental. Quatro anos depois, quais são as suas melhores lembranças do EURO 2016?

Heimir Hallgrímsson
Unimos o povo, a nação. Proporcionámos muitos sorrisos à Islândia. Podemos nunca mais ter a oportunidade de dar um primeiro beijo novamente, por isso fazê-lo pela primeira vez teve um sabor especial. Não poderemos reviver isto porque tudo era novidade, era tudo #Uau! Isto é divertido. Isso é fantástico!"

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