O UEFA.com funciona melhor noutros browsers
Para a melhor experiência possível recomendamos a utilização do Chrome, Firefox ou Microsoft Edge.

Luka Modrić, ainda o rei da Croácia aos 35

Luka Modrić prepara-se para liderar a Croácia contra a Espanha nos oitavos-de-final o repórter do EURO2020.com, Elvir Islamović, aproveita para prestar homenagem a um jogador que segue há quase 20 anos.

Luka Modrić at Croatia's Rovinj training base on Thursday
Luka Modrić at Croatia's Rovinj training base on Thursday AFP via Getty Images

Luka Modrić. Um mágico do futebol tão tímido e educado fora de campo quanto ousado e proeminente no relvado. O que se pode dizer que ainda não tenha sido dito?

Actualizações em directo: Croácia - Espanha

Conheço o Luka há muitos anos. Testemunhei em primeira mão a sua evolução, o seu sucesso, as suas maiores conquistas. Do Dínamo Zagreb ao Real Madrid passando pelo Tottenham e pela Croácia. "O Luka é o sonho de qualquer treinador", disse Harry Redknapp em 2010. "Ele treina como um demónio e nunca se queixa." Tão verdadeiro agora em 2021 quanto o era na altura.

Uma vez perguntei-lhe qual era o seu segredo.

"Segredo? Não há segredo nenhum. É a minha dedicação ao trabalho, o meu sacrifício, o facto de me entregar 100% desde que comecei. Ainda estou 100% focado nisso."

Luka Modrić a falar com Elvir durante este torneio
Luka Modrić a falar com Elvir durante este torneioUEFA via Getty Images

Como um bom vinho, Modrić melhorou com a idade. Colecionou prémios e títulos ao longo da carreira, mas 2018 foi seu "annus mirabilis", quando ganhou a sua quarta UEFA Champions League, inspirou a Croácia até à final do Campeonato do Mundo da FIFA e conquistou vários prémios individuais. Tinha, então, 32 anos.

Agora tem 35. O talismã da Croácia chegou ao UEFA EURO 2020 como o melhor jogador do Real Madrid.

"Ainda sinto a mesma paixão e motivação de jogar pela minha equipa", disse-me ele na véspera do torneio. "Carrego essa paixão em cada sessão de treino e no jogo."

Poucos dias depois, marcou um de seus melhores golos pela Croácia contra a Escócia, e um dos mais importantes também, pois permitiu a vitória dos "Vatreni". Treze anos depois de se tornar no mais jovem a marcar pelo seu país numa fase final do EURO, Modrić tornou-se no mais velho a fazê-lo.

Luka Modrić pela Croatia

Jogos: 141
Golos: 18
Estreia: Croácia 3-2 Argentina (01/03/2006)

Fora do campo, Modrić também parece estar inalterado. Ele é o refugiado que se tornou numa estrela global, mas continua educado, gentil e algo tímido. Inspira as pessoas à sua volta e realça sempre que a família é o mais importante.

Modrić marcou um golaço à Escócia
Modrić marcou um golaço à EscóciaGetty Images

Quinze anos passados sobre a estreia pela Croácia, Modrić, que ultrapassou em Março o recorde de 134 internacionalizações de Darijo Srna, continua em grande forma.

Quando irá deixar de jogar? Ninguém sabe. Enquanto isso não acontecer, nós, croatas, devemos valorizar cada jogo.

Descarregue a app do EURO