Islambek Kuat: O amigo da Turquia no Cazaquistão

"Irei puxar pela Turquia em França", disse ao UEFA.com Islambek Kuat, médio do Cazaquistão, após o seu golo ter ajudado a equipa de Fatih Terim a apurar-se para o EURO 2016.

Islambek Kuat com alguns dos seus admiradores turcos num jogo do Kairat
©Madiyar Zhumabayev

No espaço de três meses, Islambek Kuat passou da equipa de reservas do Kairat Almaty a, talvez, jogador mais célebre do Cazaquistão.

O médio de 22 anos é considerado uma promessa no seu país natal, mas tornou-se sensação na Turquia da noite para o dia quando o golo da vitória marcado à Letónia assegurou à selecção de Fatih Terim a presença no UEFA EURO 2016 como melhor terceira classificada da Qualificação Europeia.

“Não sei como conseguiram o meu número, mas muitos turcos ligaram-me nos dias a seguir a convidar-me para ir a Istambul”, contou Kuat ao UEFA.com. “Queriam mostrar-me a cidade e convidar-me para uma espécie de festa. Tive de recusar por causa do calendário apertado do Kairat. Foi um pouco estranho, mas agora compreendo o quão apaixonados são pelo futebol.”

E foi tal o fervor nas horas seguintes ao jogo que foi sugerido baptizar uma rua de Istambul com o nome de Kuat, ao mesmo tempo que nas redes sociais alguns adeptos prometiam baptizar os filhos com o nome do médio – o que não é uma má ideia, pois Kuat significa força e poder na língua cazaque. 

O golo que apurou a Turquia para o UEFA EURO 2016
O golo que apurou a Turquia para o UEFA EURO 2016

Uma dúzia de adeptos turcos ofereceu-lhe presentes e um ramo de flores, agradecendo-lhe pessoalmente no intervalo do jogo entre o Kairat e o Atyrau, a 17 de Outubro.

“Agradeceram-me todos pela qualificação para o EURO 2016 como se tivesse sido eu, apenas, a derrotar a Letónia, e não toda a equipa”, disse Kuat. “Para dizer a verdade, nunca nos passou pela cabeça ajudar a Turquia. Tudo o que queríamos era evitar terminar no último lugar do nosso grupo. Mas agora – depois destas bonitas palavras – irei puxar pela Turquia em França.”

Mesmo sem o estatuto de celebridade recém-descoberta, revelou-se uma campanha entusiasmante para Kuat, cuja época começou no banco de suplentes. “Tive de competir com o experiente Mikhail Bakaev, que estava muito acima de mim e eu sabia-o muito bem”, disse.

Resumos: Turquia 1-0 Islândia
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