Sorteio centra atenções

O Benfica vai conhecer o seu adversário dos quartos-de-final da UEFA Champions League esta sexta-feira, num sorteio sem cabeças-de-série.

Com o FC Internazionale Milano-AFC Ajax a ser disputado na próxima semana, nove equipas provenientes de seis países vão marcar presença no sorteio dos quartos-de-final da UEFA Champions League, a ter lugar esta sexta-feira, pelas 11h00 (Portugal continental), em Paris, local onde será disputada a final da competição.

Benfica em alta
O Benfica qualificou-se para os quartos-de-final pela primeira vez desde a época de 1994/95, ao eliminar o Liverpool FC, ao passo que o Villarreal CF está a realizar uma estreia absolutamente espectacular. AC Milan, Juventus e FC Barcelona são equipas mais habituadas a estas andanças, enquanto o Olympique Lyonnais de Tiago atinge esta fase pela terceira vez consecutiva. O Arsenal FC, que bateu o Real Madrid CF, é o único representante inglês em prova.

Liverpool eliminado
O novo troféu da UEFA Champions League terá a sua primeira aparição pública, na tradicional cerimónia de passagem do testemunho e será apresentado por Francisco Gento, um dos jogadores da equipa do Real Madrid CF que venceu a primeira final da competição, disputada no Parque dos Príncipes, em 1956, e o único a erguer o ceptro em seis ocasiões. Gento estará acompanhado no palco por Steven Gerrard, o último capitão a erguer o velho troféu, após a sensacional vitória do Liverpool FC frente ao AC Milan, na emocionante final da edição da época transacta. Entretanto, os "reds" foram eliminados nos oitavos-de-final esta quarta-feira, tendo sido derrotados em Anfield Road pelo Benfica, por 2-0.

Entrega da taça
Os dois jogadores, que abarcam meio século de competição, apresentarão oficialmente a nova taça ao Director-Executivo da UEFA, Lars-Christer Olsson, que a colocará nas mãos do edil de Paris, Bertrand Delanoë. A taça estará à guarda das autoridades parisienses até à final do Stade de France, que se disputa a 17 de Maio, e poderá, durante este período, ser admirada pelo público.

Sem cabeças-de-série
Após a cerimónia, realiza-se o sorteio dos quartos-de-final e das meias-finais da UEFA Champions League. A partir desta fase da prova não haverá cabeças-de-série, sendo que as equipas do mesmo país poderão defrontar-se. Será a primeira vez que o sorteio decorrerá na cidade que acolhe a final. A cerimónia contará com a presença de Laurent Blanc, que venceu o Campeonato do Mundo com a camisola da selecção gaulesa, no Stade de France, em 1998. Internacional em 97 ocasiões, Blanc apontou 16 golos pelos "bleus" e integrou a equipa que venceu o UEFA EURO 2000™. Num trajecto brilhante ao nível de clubes, o defesa jogou em França, Itália, Espanha e Inglaterra.

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