Campeões de novo em acção

O Liverpool vai defrontar esta noite o Total Network Solutions de olhos postos na segunda pré-eliminatória da Liga dos Campeões.

Por John Atkin

O Liverpool FC vai fazer uma curta viagem até Wrexham, no norte do País de Gales, para jogar com o Total Network Solutions FC, na tentativa de garantir um dos três lugares de acesso à segunda pré-eliminatória da UEFA Champions League que esta noite vão estar em disputa.

Boa forma
Na primeira mão, que teve lugar na semana passada, os campeões europeus venceram confortavelmente por 3-0 em Anfield, graças a um "hat-trick" do capitão Steven Gerrard. Os ingleses podem até perder por dois golos e permanecer em prova. Todavia, o treinador Rafael Benítez não ficaria nada agradado com uma derrota, pois quer que a equipa mantenha a boa forma que tem mostrado desde a pré-temporada.

Cissé bisa
O Liverpool bateu facilmente, no passado sábado, os alemães do Bayer 04 Leverkusen e totaliza já três vitórias em outros tantos jogos. O avançado francês Djibril Cissé bisou na primeira parte, abrindo o caminho para o triunfo num encontro em que os reforços de Verão, Mohammed Sissoko e Boudewijn Zenden, foram titulares pela primeira vez.

Regresso ao Racecourse Ground
Na segunda parte, Milan Baroš fixou o resultado, ao marcar pela terceira vez em apenas em oito dias. O checo havia bisado na semana anterior, na vitória por 4-3 sobre o Wrexham FC e pode voltar a ser titular esta noite, no regresso do Liverpool ao Racecourse Ground, recinto que o TNS escolheu para este embate, em vez do Latham Park, a sua habitual casa.

"Nada a perder"
Zenden pode, também, ser titular. O experiente holandês advertiu os seus colegas para os perigos do relaxamento. "O TNS portou-se bem em Anfield", afirmou. "Eles não têm nada a perder e vão querer, certamente, apresentar-se mais uma vez em bom plano. Obviamente, temos a obrigação de ganhar, mas, para isso, temos de nos empenhar".

Em dúvida
Após a final da Liga dos Campeões da última época, o Liverpool provou a todos que uma vantagem de três golos nada garante, mas o TNS só muito dificilmente conseguirá uma recuperação sensacional. A equipa esforçou-se tanto na última quarta-feira que, desde então, o treinador Ken McKenna deu apenas um treino ligeiro, contando com as recuperações de Steve Evans e de Tommy Holmes.

Kaunas em vantagem
O vencedor deve defrontar na ronda seguinte o FBK Kaunas, uma vez que a equipa lituana venceu confortavelmente na primeira mão, por 4-2, o HB Tórshavn, nas Ilhas Faroé. Andrius Velicka bisou e deixou o HB com a tarefa quase impossível de recuperar da desvantagem em Kaunas.

Equilibrado
No outro encontro da noite, os campeões estonianos do FC Levadia Tallinn viajam até à Geórgia para jogar com o FC Dinamo Tbilisi, com uma curta vantagem. Na primeira mão, a diferença foi estabelecida através de uma grande penalidade convertida pelo centrocampista Konstantin Nahk. O vencedor deste embate vai medir forças, na segunda pré-eliminatória, com o Brøndby IF, que é dirigido pelo lendário Michael Laudrup.

Sorteio da primeira pré-eliminatória da Liga dos Campeões
Jogos da segunda mão: 19/20 de Julho de 2005
Jogo
1 Total Network Solutions FC (WAL) - Liverpool FC (ENG)
2 FC Pyunik (ARM) - FC Haka (FIN)
3 FBK Kaunas (LIT) - HB Tórshavn (FAR)
4 FC Dinamo Tbilisi (GEO) - FC Levadia Tallinn (EST)
5 KF Tirana (ALB) - NK Gorica (SLO)
6 FC Artmedia Bratislava (SVK) - FC Kairat Almaty (KAZ)
7 FH Hafnarfjördur (ISL) - PFC Neftchi (AZE)
8 Skonto FC (LAT) - FK Rabotnicki (MKD)
9 Shelbourne FC (IRL) - Glentoran FC (NIR)
10 Anorthosis Famagusta FC (CYP) - FC Dinamo Minsk (BLR)
11 FC Sheriff (MDA) - Sliema Wanderers FC (MLT)
12 NK Zrinjski (BIH) - F91 Dudelange (LUX)

Sorteio da segunda pré-eliminatória da Liga dos Campeões
Jogos da primeira mão: 26/27 de Julho de 2005
Jogos da segunda mão: 2/3 de Agosto de 2005
Vencedor do jogo 3 - Vencedor do jogo 1
Vencedor do jogo 4 - Brøndby IF (DEN)
FK Partizan (SCG) - Vencedor do jogo 11
Debreceni VSC (HUN) - HNK Hajduk Split (CRO)
Vencedor do jogo 6 - Celtic FC (SCO)
Vencedor do jogo 5 - PFC CSKA Sofia (BUL)
RSC Anderlecht (BEL) - Vencedor do jogo 7
Vålerenga IF (NOR) - Vencedor do jogo 2
Vencedor do jogo 8 - FC Lokomotiv Moskva (RUS)
Vencedor do jogo 12 - SK Rapid Wien (AUT)
FC Dynamo Kyiv (UKR) - FC Thun (SUI)
Malmö FF (SWE) - Maccabi Haifa FC (ISR)
Vencedor do jogo 9 - FC Steaua Bucuresti (ROU)
Vencedor do jogo 10 - Trabzonspor (TUR)

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