Campeão inicia defesa do título

O Liverpool defronta os galeses do TNS num dos seis jogos da primeira pré-eliminatória da Liga dos Campeões agendados para hoje.

Por John Atkin

O Liverpool FC, vencedor da UEFA Champions League na época passada, começa hoje a defender o seu título na primeira pré-eliminatória da edição de 2005/06, ante os galeses do Total Network Solutions FC.

Pequena paragem
O jogo realiza-se menos de sete semanas após Jerzy Dudek ter defendido a grande penalidade apontada por Andriy Shevchenko, que garantiu ao Liverpool o quinto título europeu da sua história. A defesa do troféu começa mais cedo para a turma orientada por Rafael Benítez visto que, na temporada passada, os "reds" terminaram o campeonato inglês no quinto lugar. O clube não conseguiu, assim, a qualificação para a prova e necessitou mesmo de uma autorização especial para participar na competição a partir da primeira pré-eliminatória.

Recorde de Lloyd-Williams
Os campeões europeus vão defrontar uma equipa do TNS apostada em aproveitar ao máximo esta espantosa oportunidade, sendo que o jogo da primeira mão será realizado em Anfield. Quase todas as esperanças da formação de Llansantffraid recaem sobre os ombros de Marc Lloyd-Williams, autor de 34 golos na temporada passada e que terminou nos 30 primeiros lugares na classificação da Bota de Ouro ESM.

Repetição
A equipa que vencer esta eliminatória inteiramente britânica irá defrontar de seguida o HB Tórshavn ou o FBK Kaunas. O HB, das Ilhas Faroé, que está em boa posição para conquistar o seu quarto título nacional consecutivo, joga a primeira mão em casa. Os lituanos do Kaunas, que também parecem estar a caminho de voltar a ganhar o campeonato do seu país, tentarão repetir o resultado conseguido na época passada nesta mesma fase da prova, quando golearam o Sliema Wanderers FC por 6-1.

Derby irlandês
O Liverpool e o TNS não são as únicas equipas do Reino Unido que entram hoje em acção, pois o Glentoran FC, campeão da Irlanda do Norte, recebe o Shelbourne FC, da República da Irlanda, no Estádio 'The Oval'. Já a pensar no embate da próxima ronda com o FC Steaua Bucuresti, ambos os conjuntos tentarão ganhar vantagem. Apesar de o Glentoran jogar em casa, o Shelbourne parece em melhores condições físicas, uma vez que a sua temporada já vai a meio.

Gorica busca a glória
Os eslovenos do NK Gorica ficaram a apenas dois jogos de chegar à fase de grupos na época passada, tendo perdido por 9-0 com o AS Monaco FC na terceira pré-eliminatória. Hoje recebem o KF Tirana, campeão da Albânia, e tentarão repetir a boa prestação dessa campanha, com a consciência de que se passarem defrontarão o PFC CSKA Sofia, da Bulgária.

Haka com esperanças
O FC Pyunik também alcançou a sua dose de sucesso na temporada passada, antes de ser eliminado pelo FC Shakhtar Donetsk na segunda ronda. Hoje desloca-se ao terreno do FC Haka, campeão finlandês, à procura de seguir em frente para defrontar depois outra equipa escandinava, o Vålerenga IF.

Rapid aguarda
O SK Rapid Wien aguarda pelo vencedor da eliminatória entre os luxemburgueses do F91 Dudelange e o NK Zrinjski, da Bósnia-Herzegovina.

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