A uma semana do pontapé de saída

A edição 2005/06 da Liga dos Campeões está prestes a começar, contando esta época com a participação do Benfica, FC Porto e Sporting.

O início da edição 2005/06 da UEFA Champions League, competição que terminará no Stade de France, em Paris, a 17 de Maio do próximo ano, está a apenas uma semana de distância.

Liverpool defende troféu
São 24 as equipas que se preparam para entrar em campo na primeira eliminatória de qualificação, entre elas o campeão em título, o Liverpool FC, e o FC Kairat Almaty, primeira equipa do Cazaquistão a participar na prova. O Kairat Almaty iniciará a sua campanha frente ao FC Artmedia Bratislava, precisamente o encontro de abertura da principal competição europeia de clubes desta época. Dez dos clubes presentes nesta ronda de qualificação também disputaram esta fase na temporada passada, e formações como o Shelbourne FC, da República da Irlanda, e o NK Gorica, da Eslovénia, tentarão repetir as campanhas de 2004, altura em que conseguiram chegar à terceira pré-eliminatória.

Empate histórico
O Shelbourne alcançou um inesquecível empate 0-0 frente ao RC Deportivo La Coruña, perante 24 mil espectadores presentes no Landsdowne Road, em Dublin, tendo depois sido derrotado por 3-0 na Galiza. O Gorica, por seu lado, deparou-se com mais dificuldades, perdendo com o AS Monaco por 3-0, em casa, e por 6-0 fora. Ambas as equipas entram em acção na quarta-feira da próxima semana, com o Shelbourne a viajar até ao terreno do Glentoran FC e o Gorica a receber o KF Tirana da Albânia.

Ansiedade em Wrexham
Nessa noite todos os olhos estarão postos em Wrexham, onde o Liverpool, cinco vezes campeão europeu, defronta os campeões galeses em título, o Total Network Solutions FC. É a primeira vez desde o Verão de 1991 que um campeão europeu entra em acção na ronda de abertura da competição. Nesse ano, o FK Crvena Zvezda (Estrela Vermelha de Belgrado) derrotou o Portadown FC da Irlanda do Norte, com um total de 8-0 no conjunto das duas mãos.

Nomes Grandes
Seis jogos da primeira mão serão disputados na terça-feira e outros seis no dia seguinte, sendo que dez das equipas que entrarão em campo prometem estar já fisicamente em forma, uma vez que as suas ligas internas decorrem durante o Verão. O sorteio para a segunda eliminatória já foi realizado e entre as equipas que aguardam o desfecho destes jogos para conhecerem o seu opositor estão o Celtic FC e o FC Steaua Bucuresti, antigos campeões europeus. O Sporting entrará em acção apenas na terceira eliminatória, enquanto Benfica e FC Porto estão automaticamente qualificados para a fase de grupos.

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