Como o Porto fez de Pepe um campeão

Vencedor da UEFA Champions League, Pepe dá crédito ao Porto por tê-lo ajudado a vencer três vezes a principal competição de clubes.

Pepe a ver um jogo do Porto
Pepe a ver um jogo do Porto ©AFP/Getty Images

Pepe venceu três Ligas espanholas, duas Taças de Espanha e três UEFA Champions League ao serviço do Real Madrid, mas diz que o Porto, clube em que jogou entre 2004 e 2007 e ao qual voltou em Janeiro, fez dele o que é hoje.

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O defesa-central nascido no Brasil iniciou a sua carreira em Portugal no Marítimo, só que depois de ganhar dois campeonatos pelo Porto chamou a atenção do Real Madrid. Agora com 36 anos, Pepe falou ao UEFA.com antes do encontro do Porto no terreno do Liverpool e espera ainda poder conquistar mais títulos para recordar após terminar a carreira.

Pepe ergue o troféu pela terceira vez
Pepe ergue o troféu pela terceira vez©Getty Images

"Já ganhei a UEFA Champions League três vezes e esta época vai ser a quarta, se Deus quiser! Sabemos que vai ser muito difícil, frente a uma equipa forte [Liverpool] que joga à imagem do seu treinador. Mas temos de ser nós próprios, temos de ser a mesma equipa que temos sido nesta Champions League, uma equipa coesa que luta por tudo, à procura de um resultado positivo e de golos, em suma, fiel em si próprios. Temos de respeitar o Liverpool, que é uma grande equipa, mas vamos fazer o nosso trabalho.

"Sempre disse que foi o futebol que me deu tudo na vida, muitos amigos, e a possibilidade de realizar os meus sonhos. Regressar ao Porto era também um sonho que tinha, o de voltar ao clube onde fui feliz. Esta é a equipa que me ensinou muito e fez de mim o jogador que sou hoje.

"A primeira vez que cheguei ao clube foi difícil, porque deixei uma pequena ilha para vir para o continente. Tive de me adaptar muito depressa porque foi logo a seguir ao Porto ter ganho a Champions League. No entanto, identifiquei-me rápido com o clube, as pessoas fizeram-me sentir muito confortável e deram-me as melhores condições possíveis para trabalhar.

"O Porto melhora cada jogador porque é um clube muito exigente. O Porto preparou-me muito bem e isso não passou despercebido em Espanha, pois quando fui para o Real Madrid o clube era conhecido como uma equipa na qual os defesas-centrais fracassavam. Eles tinham tido grandes defesas-centrais que acabaram por não estar à altura das exigências. Vim de uma equipa encarada por muitos como menos competitiva que as outras, mas joguei no Real Madrid dez anos e ganhei muitos troféus.

Éder Militão vai jogar Real Madrid a partir do próximo Verão
Éder Militão vai jogar Real Madrid a partir do próximo Verão©Getty Images

"Agora estou aqui de novo no Porto, com muitos outros bons defesas-centrais. Defesas que, na minha opinião, podem muito bem jogar num clube como o Real Madrid, porque têm muita qualidade. Tanto que o [Éder] Militão foi contratado pelo Real!

"Fui para o Beşiktaş [em 2017] em primeiro lugar porque queria viver uma nova cultura. Gostei muito do tempo que vivi na Turquia, vou estar sempre grato a todas as pessoas de lá, que sempre me trataram muito bem, e vou ter sempre um carinho especial pelo Beşiktaş, que depois me deu a possibilidade de regressar ao Porto, o clube do meu coração".

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