Nomes ilustres na dúvida

Três antigos vencedores de competições europeias – Ajax, Celtic e Zenit – têm trabalho para fazer na segunda mão da terceira pré-eliminatória, se quiserem chegar ao "play-off".

Alan é uma das principais armas do Sp. Braga, que procura um lugar no "play-off"
Alan é uma das principais armas do Sp. Braga, que procura um lugar no "play-off" ©UEFA.com

A hipótese de chegar à fase de grupos da UEFA Champions League vai ficar mais perto para 15 equipas, quando se concluir a terceira pré-eliminatória, esta quarta-feira, apesar de três antigos vencedores de competições europeias terem muito trabalho pela frente se quiserem permanecer em prova.

O tetracampeão europeu AFC Ajax, o Celtic FC – vencedor em 1967 – e o FC Zenit St. Petersburg, que conquistou a Taça UEFA em 2008, enfrentam a possibilidade de uma eliminação precoce, depois dos jogos da primeira mão, nos dias 27 e 28 de Julho. O Celtic é quem está em maiores dificuldades, depois de perder por 3-0 frente ao estreante Sp. Braga, em Portugal, enquanto o Ajax precisa de marcar na deslocação à Grécia, onde enfrenta o PAOK FC, depois de ter empatado 1-1 no Amsterdam ArenA. O Zenit, dos portugueses Fernando Meira e Danny, recebe os romenos do FC Unirea Urziceni, participante na fase de grupos da época anterior, depois de um empate a zero.

No entanto, FK Partizan e FC Dynamo Kyiv estão mais confortáveis, depois de vitórias caseiras por 3-0. A formação sérvia, onde alinha Almani Moreira, acabou com as esperanças de apuramento do HJK Helsinki, enquanto o Dínamo fez o KAA Gent, outra estreia na competição, ter uma noite para esquecer. O RSC Anderlecht "despachou" o The New Saints FC por um total de 6-1, na terça-feira, enquanto o FC Basel 1893, vitorioso frente ao Debreceni VSC, por 2-0, também está em boa posição de seguir em frente.

Os outros sete embates são mais difíceis de prever, com três deles – FC Salzburg-AC Omonia, MŠK Žilina-PFC Lovech e NK Dinamo Zagreb-FC Sheriff – empatados 1-1, e o FC København-FC BATE Borisov a zero. O Fenerbahçe SK também empatou, em casa do BSC Young Boys, mas é favorito a seguir em frente devido aos dois golos marcados fora. Nas outras partidas, o campeão sueco AIK faz uma curta viagem até à Noruega, para defrontar o Rosenborg BK, com uma desvantagem de 1-0, enquanto AC Sparta Praha está em vantagem sobre o KKS Lech Poznań pelos mesmos números. O FK Aktobe também ganhava por 1-0 ao Hapoel Tel-Aviv FC, mas acabou por perder por 3-2 no total da eliminatória, na terça-feira.

O sorteio do "play-off", no qual AJ Auxerre, Sevilla FC, Tottenham Hotspur FC, UC Sampdoria e Werder Bremen (de Hugo Almeida) aguardam pelos vencedores dos cinco embates do Caminho das Ligas, realiza-se na próxima sexta-feira. A lista completa dos clubes participantes no Caminho dos Campeões e no Caminho das Ligas pode ser consultada aqui.

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