O início de uma "longa caminhada"

As 36 equipas que entram em cena no sorteio das duas primeiras pré-eliminatórias da UEFA Champoions League receberam as boas-vindas "àquela que é vista como a mais desafiante prova de clubes do mundo".

O secretário-geral da UEFA, Gianni Infantino
O secretário-geral da UEFA, Gianni Infantino ©UEFA.com

A final da UEFA Champions League de 2010/11 está ainda a 341 dias de distância, mas a caminhada até lá começou esta segunda-feira, com a realização do sorteio das duas primeiras pré-eliminatórias da competição.

Ao todo foram 36 os clubes que receberam as boas-vindas na sede da UEFA, em Nyon, para aquele que Gianni Infantino, secretário-geral do organismo, descreveu como "o primeiro passo de um longo e entusiasmante caminho rumo ao ponto mais alto do futebol europeu de clubes - a final da UEFA Champions League -, onde os vencedores serão, merecidamente, coroados como campeões da Europa, em Wembley, a 28 de Maio de 2011".

Uma viagem até Londres, na próxima Primavera, parecerá, ainda, muito distante, com a vitória do FC Internazionale Milano em Madrid sobre o FC Bayern München ainda bem presente na memória de todos. Mas as quatro equipas que entrarão em cena já na primeira pré-eliminatória - FC Santa Coloma, SP Tre Fiori, Birkirkara FC e FK Rudar Pljevlja – e as 32 que as aguardam na segunda pré-eliminatória, preparam-se já para o arranque daquela que é "considerada por todos como a melhor e mais desafiante competição de clubes do Mundo", salientou Infantino.

"Embora ainda estejam a alguns jogos de chegar à fase de grupos, onde a identidade e marca da competição se encontram, efectivamente, centralizadas - há que ultrapassar três pré-eliminatórias e uma ronda de "play-offs" até lá -, vocês fazem, também, parte da história desta competição e assinalam o seu arranque para mais uma temporada", prosseguiu o secretário-geral da UEFA.

"Podem, já, sentir-se orgulhosos pelo simples facto de aqui marcarem presença, depois de se terem sagrado campeões dos vossos respectivos países e, por direito próprio, chegarem a este sorteio".

Gianni Infantino pediu, ainda, aos clubes presentes que tenham sempre em mente a sua responsabilidade na defesa dos valores fundamentais do futebol, como o Respeito. "É, também, altura, como fazemos no início de cada temporada, de pedir a todos os jogadores, treinadores, equipas técnicas, dirigentes e adeptos que representem os seus clubes com paixão, mas sempre sob o lema do Respeito. Por outras palavras, ter sempre respeito pelos jogadores adversários, árbitros, dirigentes e, claro, pelos adeptos contrários", lembrou.

Os encontros da primeira pré-eliminatória terão lugar a 29/30 de Junho (primeira mão) e 6/7 de Julho (segunda mão), enquanto os jogos da segunda pré-eliminatória serão disputados a 13/14 de Julho (primeira mão) e 20/21 de Julho (segunda mão).

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