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Raúl Albiol sobre duelos com gigantes e fazer história com o Villarreal

"Um clube de uma cidade com 50.000 habitantes chegar à final da Champions League seria um marco na história do futebol", diz o capitão do Villarreal em entrevista ao UEFA.com.

Raúl Albiol com o prémio de Melhor em Campo, após o triunfo do Villarreal sobre o Bayern nos quartos-de-final
Raúl Albiol com o prémio de Melhor em Campo, após o triunfo do Villarreal sobre o Bayern nos quartos-de-final UEFA via Getty Images

Raúl Albiol, capitão e líder do Villarreal em campo, traz à equipa uma experiência incalculável fruto das passagens por Valência, Real Madrid e Nápoles, mas o jogador de 36 anos sente a emoção à medida que a formação espanhola se aproxima da final da UEFA Champions League.

Albiol venceu a UEFA Europa League com a equipa de Unai Emery na época passada e agora espera que o Villarreal consiga ultrapassar mais um obstáculo difícil, depois de já ter afastado Juventus e Bayern.

O Liverpool não será um desafio fácil, mas com dois títulos do EURO e um Mundial no currículo ao serviço da Espanha, Albiol também é um adversário a ter em conta. Antes da primeira mão das meias-finais, em Anfield, a 27 de Abril, falou ao UEFA.com sobre o percurso do Villarreal e a sua determinação em "escrever outro capítulo na história".

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Sobre eliminar o Bayern

Resumo: Bayern 1-1 Villarreal
Resumo: Bayern 1-1 Villarreal

Estamos muito felizes por todo o trabalho da equipa nessa eliminatória e por termos conseguido sucesso enquanto conjunto unido. Se há coisa que deixa qualquer um feliz é ver os colegas trabalhar lado-a-lado por um objectivo, e poder ter vivido uma noite como essa em Munique é muito especial.

No balneário, o [Étienne] Capoue dançou; todos estavam festejando. Ver os meus companheiros felizes e saber que acreditavam que era possível eliminar o Bayern diz muito sobre este clube e o quão competitivo é. Agora vamos enfrentar um adversário de peso, mais um, que também vamos tentar bater e alcançar a final com que sonhamos.

Perfil de Raúl Albiol

Data de nascimento: 4 de Setembro de 1985, Vilamarxant, Espanha
Altura: 1.90m
Jogos/golos nas competições de clubes da UEFA: 117/4
Jogos/golos na UEFA Champions League: 77/2
Jogos/golos pela selecção: 58/0

Sobre defrontar o Liverpool

Resumo: Liverpool 3-3 Benfica
Resumo: Liverpool 3-3 Benfica

Quanto mais longe se chega, mais elevado é o grau de dificuldade. É como nos videojogos, quando se passa de nível e o seguinte é mais difícil que o anterior. E se queremos vencer, é preciso passar por todos os nível. No futebol passa-se exactamente o mesmo. O Liverpool é difícil, muito difícil. Está de volta ao nível competitivo que tinha quando ganhou Champions [League] e Premier [League] há uns anos e isso faz dele um dos principais candidatos a ganhar esta competição novamente.

Vai ser muito complicado, mas é assim que são as meias-finais da Champions League. Não tenho medo do desafio. Há um ligeiro nervosismo, mas isso pode considerar-se normal dada a ocasião importante, e é um nervosismo motivado pela adrenalina e o desejo de entrar em campo, jogar e fazer uma boa exibição. É óptimo jogar uma meia-final da Champions League em Anfield. Acho que ter essa experiência neste estádio será incrível.

Sobre tentar juntar a UEFA Champions League à UEFA Europa League

Villarreal - Man. United: o desempate dos penáltis na íntegra
Villarreal - Man. United: o desempate dos penáltis na íntegra

A Europa League ajudou-nos muito a ter estas experiências na Champions League. São competições que não estão ao mesmo nível, claro, mas no ano passado começamos a ser uma equipa competitiva na Europa e a saber competir em eliminatórias difíceis. E penso que agora, com as eliminações de Juve e Bayern, mostrámos que a equipa tem personalidade e sabe sofrer nos momentos mais difíceis, superando-se e conquistando vitórias.

Ganhar o primeiro título europeu do clube foi histórico, mas mesmo que percamos frente ao Liverpool, será impossível ignorar que fizemos uma campanha notável. Temos que dar o nosso melhor durante estes dois jogos para tentar fazer ainda mais história, pois um clube como o Villarreal chegar à final da Champions seria algo fabuloso.

Sobre o que o sucesso do Villarreal significa para o futebol

Todos os golos do Villarreal na Champions League até agora
Todos os golos do Villarreal na Champions League até agora

Isso reflecte que com esforço, dedicação e espírito de equipa pode-se alcançar grandes coisas. No fim de contas, somos um grande grupo de jogadores de bom nível, que querem crescer e melhorar. Que trabalham arduamente e passam muitas horas a se preparar como equipa para cada desafio. Agora estamos naquele ponto em que podemos acreditar.

Seria um sonho disputar a final da Champions League com o Villarreal, uma equipa muito humilde e trabalhadora que lutou para permanecer na elite. Envolveu muitos esforços da família Roig. Passaram por momentos muito felizes e outros muito difíceis. Um clube de uma cidade com 50.000 habitantes chegar à final desta competição seria um marco na história do futebol. Seria uma recordação inesquecível não só para os adeptos do Villarreal como também para os amantes do futebol.

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