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Palhinha e o Sporting - Manchester City: "Temos a ambição de surpreender mais uma vez"

Numa conversa em exclusivo ao UEFA.com, o médio português fala do embate com o Manchester City na Champions League, do Sporting e da importância do treinador Rúben Amorim.

João Palhinha é um elemento preponderante no meio-campo do Sporting
João Palhinha é um elemento preponderante no meio-campo do Sporting Getty Images

Formado no Sporting, na Academia Cristiano Ronaldo, em Alcochete, João Palhinha está no pleno das capacidades aos 26 anos e assume-se como uma das peças fundamentais na transformação e afirmação da equipa que conquistou com mérito o direito de disputar a UEFA Champios League de 2021/22 na qualidade de campeã da Liga portuguesa.

Palhinha está na sua equipa do Fantasy?


Numa conversa exclusiva ao UEFA.com, o médio internacional português fala do embate com o Manchester City nos oitavos-de-final da Champions League, do Sporting e da importância do treinador Rúben Amorim.

Confronto com o Manchester City

Sporting - Man. City: O que esperar nos oitavos-de-final
Sporting - Man. City: O que esperar nos oitavos-de-final

A ambição tem de falar por si. Obviamente, já sabíamos antes do sorteio que estávamos sujeitos a apanhar uma grande equipa, um tubarão europeu. Na minha opinião, o City é actualmente uma das três melhores equipas do Mundo, muito bem orientada, tem jogadores que são muito polivalentes e podem fazer mais do que uma posição - tanto táctica como tecnicamente são dos melhores que há na Europa. Temos a ambição de poder surpreender mais uma vez; é isso que nos move.

Ruben Amorim: personalidade forte e ideias claras

João Palhinha (à esquerda) e Ruben Amorim festejam a conquista do título da Liga portuguesa por parte do Sporting após a vitória sobre o Boavista, em Maio
João Palhinha (à esquerda) e Ruben Amorim festejam a conquista do título da Liga portuguesa por parte do Sporting após a vitória sobre o Boavista, em MaioNurPhoto via Getty Images

O nosso treinador é uma pessoa com ideias claras e firmes. Sempre foi, já tinha trabalhado com o Rúben no Braga [em 2019/20]. Tem uma personalidade forte e ideias muito claras e é isso que tenta transmitir aos jogadores: o que quer que façamos durante o jogo. Ele adapta-nos para que possamos ir ao encontro das suas ideias. Felizmente, as coisas têm corrido bem.

Ajudou-me a integrar da forma melhor no clube onde me formei. Teve um papel fundamental no meu desenvolvimento e não só no meu. Conseguimos ganhar títulos e o Ruben ajudou a desenvolver jogadores que contribuíram para o sucesso [recente] do clube como o Pote [Pedro Gonçalves], o [Gonçalo] Inácio, o Matheus Nunes...

Muito trabalho duro foi feito por este grupo de jogadores; não temos apenas um treinador que nos ajuda a realizar o nosso potencial, ele é também um amigo. Muitos de nós vêem o treinador Ruben como um amigo, e isso ajuda-nos em campo.

Percurso do Sporting na Champions League

Veja todos os golos do Sporting na fase de grupos
Veja todos os golos do Sporting na fase de grupos

Quando ganhámos o campeonato português ninguém dizia que éramos favoritos. Da mesma forma, após o primeiro jogo [da fase de grupos] contra o Ajax [derrota em casa por 5-1], em que as coisas não nos correram bem, muitas pessoas disseram que não conseguiríamos chegar à fase seguinte da Champios League. E, mais uma vez, fomos uma surpresa para todos.

E volto a dizer: foi graças ao nosso mérito, ao nosso esforço e ao nosso talento que provámos novamente que este é um grupo diferente de jogadores. E temos ainda muito para ganhar esta temporada.

Dupla com Matheus Nunes no meio-campo

Os médios João Palhinha e Matheus Nunes (à direita) têm sido fundamentais na afirmação do Sporting
Os médios João Palhinha e Matheus Nunes (à direita) têm sido fundamentais na afirmação do SportingGetty Images

O Matheus tem sido um jogador muito importante. Foi na época passada e tem sido nesta; tem crescido a olhos vistos. É um jogador que quando pega na bola e a leva para a frente é muito difícil de parar. Não vejo hoje, a nível europeu, muitos médios com as características dele. As suas qualidades como jogador não são fáceis de encontrar no futebol actual.

Jogar na Champions League

Está a ser uma experiência muito positiva. Felizmente, já tinha tido a possibilidade de jogar na Champions League no passado, mas para muitos jogadores desta equipa esta foi a primeira vez. É a prova do bom trabalho que temos feito. A Champions League é onde estão as melhores equipas e os melhores jogadores, por isso é muito gratificante estar nesta competição.