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Sébastien Haller, o novo goleador da UEFA Champions League

"Nem uma bulldozer o conseguia deiar ao chão!", disse certa vez um antigo treinador de Sébastien Haller, que segue imparável n topo da lista de melhores marcadores.

Veja todos os 11 golos de Sébastien Haller pelo Ajax, que lhe permitiram tornar-se no primeiro jogador a marcar nlos seus sete primeiros jogos de uma campanha da Champions League.
Todos os golos de Haller nesta temporada

Melhor marcador da UEFA Champions League no final da fase de grupos, Sébastien Haller, do Ajax, tem dado nas vistas na sua primeira época na principal competição de clubes da Europa.

Melhores marcadores da Champions League 2021/22

11: Sébastien Haller (Ajax)
9: Robert Lewandowski (Bayern)
8
: Mohamed Salah (Liverpool)
7
: Christopher Nkunku (Leipzig)
6: Riyad Mahrez (Manchester City)
6: Cristiano Ronaldo (Manchester United)

O jogador de 27 anos, com 1,90m de altura, terá sido a contratação mais cara de sempre do Ajax quando chegou do West Ham, no Inverno passado, e tem batido recordes ao serviço do campeão dos Países Baixos, vencedores dos seis jogos no Grupo C, o qual terminou com nove pontos de vantagem sobre o mais directo adversário, o Sporting. O UEFA.com traça operfil do internacional da Costa do Marfim antes do confronto do Ajax com o Benfica nos oitavos-de-final da Champions League.

Principais marcos

25/11/92: Os quatro golos de Van Basten
25/11/92: Os quatro golos de Van Basten

• Tornou-se no primeiro jogador a marcar quatro golos na estreia na UEFA Champions League (no triunfo por 5-1 da Jornada 1 no terreno do Sporting), desde que Marco van Basten apontou todos os golos do triunfo do Milan sobre o Gotemburgo, por 4-0, no seu primeiro jogo da competição inaugural, em Novembro de 1992. "Ainda não acredito. É uma espécie de sonho", disse Haller ao UEFA.com.

É o melhor marcador da UEFA Champions League de 2021/22 com 11 golos, mais dois do que Robert Lewandowski, do Bayern. Erling Haaland apontou dez tentos para terminar como goleador-mor da prova na época passada.

• Tornou-se no jogador mais rápido a chegar aos dez golos na UEFA Champions League, em apenas seis jogos.

• Marcou em todos os seis jogos da fase de grupos; apenas Cristiano Ronaldo, ao serviço do Real Madrid em 2017/18, tinha conseguido fazer o mesmo anteriormente.

O que dizem dele

Erik ten Hag também foi o treinador de Haller no Utrecht
Erik ten Hag também foi o treinador de Haller no UtrechtANP Sport via Getty Images

"Dada a classe de Sébastian, não me surpreende que ele suscite o interesse [de outros clubes]. Tudo o que posso dizer é que vai custar muito dinheiro."
Erik ten Hag, treinador do Ajax

"Haller e Andreas Ludwig [seu companheiro de equipa] tiveram aulas de 'kickboxing' comigo em Amesterdão. Divertimo-nos imenso. E isso mostra que tipo de pessoa é o Haller. Se gosta de algo, quer experimentar. Comprou logo as luvas e o equipamento necessário."
Myenty Abena, ex-defesa do Utrecht

"Ele marca sempre. Desde Janeiro, quando chegou [do West Ham], os seus números têm sido fenomenais."
Erik ten Hag, treinador do Ajax

"É mais tecnicista do que parece. Não quero compará-lo a Zlatan Ibrahimović, mas também é alto e forte fisicamente como ele."
Ruud Boymans, ex-avançado do Utrecht

"Um 'bulldozer' não conseguiria derrubá-lo!"
Niko Kovač, antigo treinador do Eintracht Frankfurt

Como chegou até aqui?

Haller, mais jovem, quando jogava no Auxerre
Haller, mais jovem, quando jogava no AuxerreAFP via Getty Images

• Criado em Ris-Orangis, nos subúrbios de Paris, Haller chegou a praticar judo por influência da mãe marfinense e do pai francês, mas o filho decidiu que o futebol seria o seu desporto de eleição.

• Internacional pela França em todos dos escalões jovens, Haller passou por todas as equipas do Auxerre, mas foi já nos Países Baixos que encontrou o seu melhor, no Utrecht, pelo qual marcou 51 golos em 98 jogos em todas as competições pelo clube, na altura sob as ordens do actual treinador do Ajax, Erik ten Hag.

• Ingressou no Eintracht Frankfurt em 2017 e ajudou o clube a conquistar a Taça da Alemanha na sua primeira época. Apontou 33 golos em 77 partidas realizadas em todas as competições pelo emblema da Bundesliga antes de ser contratado pelo West Ham, no Verão de 2019. O técnico do Frankfurt, Niko Kovač, apelidou-o de "Cool Bird [Pássaro Tranquilo]“ devido à sua atitude calma.

Haller esperava ter conseguido marcar mais no West Ham
Haller esperava ter conseguido marcar mais no West HamGetty Images

• Não conseguiu manter a veia goleadora em Inglaterra e rumou ao Ajax em Janeiro de 2021, tendo o director desportivo dos neerlandeses, Marc Overmars, dito na altura: "O West Ham United não é uma equipa muito ofensiva. Aqui, o Haller estará sempre perto da baliza adversária com companheiros de equipa por perto."

• Haller marcou 11 golos em 19 jogos na Eredivisie na época passada, mas não jogou pelo Ajax na UEFA Europa League porque o clube não o inscreveu.

O que se segue?

• Haller tem marcado golos a um ritmo impressionante esta época no campeonato e está prestes a igualar o seu máximo de remates certeiros, quando assinou 24 pelo Utrecht em todas as competições em 2015/16.

• O Ajax defronta o Benfica nos oitavos-de-final da UEFA Champions League e Haller marcou um dos golos da sua equipa no empate 2-2 da primeira mão, em Lisboa, cidade onde tinha já marcado quatro golos frente ao Sporting na Jornada 1.

O que ele diz

"Quando havia penáltis em torneios [quando era jovem], eu geralmente ia para a baliza. Era um dos jogadores mais altos e tinha bons reflexos. Ganhámos alguns torneios graças a mim, mas ficava mais feliz quando podia jogar noutra posição no campo. Felizmente, marquei muito golos, caso contrário poderia ter jogado mais vezes como guarda-redes."

"Mantive sempre contacto [com Erik ten Hag]; falávamos porque tínhamos uma boa relação no Utrecht. Quando soube que o acordo [com o Ajax] era possível, fiquei feliz. Só tive de ser paciente."

"Uma equipa de futebol é como um puzzle: as peças precisam de se encaixar. No West Ham United, as coisas não correram muito bem. Eu não era a peça certa. Não importa o que eu tentei, não funcionou. Mas no Ajax o treinador conhece-me bem e sei o que ele pretende."

"Como avançado, a melhor sensação é marcar na melhor competição em que se pode jogar."

"Claro que não esperava [marcar dez golos na fase de grupos], especialmente nos meus primeiros jogos. A única coisa que queremos fazer é ter um bom desempenho e estar bem no jogo. Marcar dez golos não estava sequer nos meus melhores sonhos."

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