Quarteto aponta à estreia na fase de grupos

Quatro equipas que nunca antes estiveram na fase de grupos, entre as quais o Guimarães, garantiriam o apuramento directo caso a época terminasse neste momento.

Ronald Koeman celebra mais uma vitória com os seus jogadores
Ronald Koeman celebra mais uma vitória com os seus jogadores ©Getty Images

Com a classificação das principais Ligas europeias a começar aos poucos a ganhar forma, o UEFA.com olha para os candidatos a marcarem presença na próxima edição da fase de grupos da UEFA Champions League.

Se a época terminasse neste momento, quatro equipas que nunca antes estiveram na fase de grupos garantiriam o apuramento directo, entre quais o Vitória SC.

PAOK FC (GRE)
Posição no campeonato:
1º classificado na Liga grega
Principais jogadores: Răzvan Raț, Stefanos Athanasiadis, Róbert Mak

O que dizem: "Tantas felicitações assustam-me um pouco. Na minha carreira aprendi que devemos começar a trabalhar no Verão e deixar todos e quaisquer festejos para o mês de Maio do ano seguinte. Quem celebra a meio da temporada está acabado". Angelos Anastasiadis, treinador

O que diz a imprensa: "O PAOK tem determinação, energia, ritmo e jogadores que entusiasmam os adeptos. Mas o seu plantel é curto, facto que poderá travar o seu sonho de vencer a Liga e, ao mesmo tempo, garantir o apuramento directo para a fase de grupos da Champions League". SportDay

Angelos Anastasiadis, treinador do PAOK
Angelos Anastasiadis, treinador do PAOK©Getty Images

Última presença nas competições europeias de clubes: Fase de grupos da UEFA Europa League 2014/15
Última presença na Taça dos Campeões (excluindo pré-eliminatórias): Primeira eliminatória em 1985/86

Southampton FC (ENG)
Posição no campeonato:
2º classificado na Premier League
Principais jogadores: Fraser Forster, Nathaniel Clyne, Dušan Tadić, Graziano Pellè

O que dizem: "Não me preocupo em olhar demasiado para as outras equipas; digo-o talvez no sentido de achar que ainda não vi até ao momento qualquer outra equipa melhor do que o Southampton. Terminar nos quatro primeiros lugares seria fantástico. Mas já deixámos bem claro antes que queremos apenas pensar jogo a jogo e que temos de trabalhar muito de forma a continuar a somar vitórias e pontos. Contudo, nunca se sabe". Ronald Koeman, treinador

O que diz a imprensa: "Pairava algum pessimismo sobre St Mary durante o Verão mas, com este arranque de temporada, Koeman deixou os adeptos do Southampton a sonhar com algo ainda maior do que o já considerável sucesso da última época. O apuramento para as competições europeias tem de estar no horizonte do clube nas próximas temporadas e os alicerces para que tal seja possível já lá se encontram, sem dúvida alguma". The Guardian

Última presença nas competições europeias de clubes: Primeira eliminatória da Taça UEFA de 2003/04
Última presença na Taça dos Campeões (excluindo pré-eliminatórias): Nunca participou

VfL Borussia Mönchengladbach (GER)
Posição no campeonato: 
3º classificado na Bundesliga
Principais jogadores:
Max Kruse, Raffael, Christoph Kramer, Yann Sommer

O que dizem: "Soubemos sempre reinvestir o nosso dinheiro de forma inteligente, aumentando a nossa qualidade mesmo depois de perdermos grandes jogadores. Neste Verão aproveitámos o dinheiro que recebemos do FC Barcelona pela transferência de Marc-André ter Stegen para contratarmos Yann Sommer e Thorgan Hazard. Os jogadores que trazemos chegam aqui conscientes de que vão melhorar e que poderão, assim, impressionar clubes de maior dimensão". Max Eberl, director desportivo

O que diz a imprensa: "A equipa continua a aprender e a desenvolver-se. Lucien Favre conta com muitos verdadeiros jogadores de equipa. Eles compreendem os métodos do seu treinador, apreciam a rotatividade por ele implementada e o sucesso que têm alcançado é resultado de tudo isso. Há igualmente que dar crédito ao director desportivo Max Eberl e à política de transferências por ele implementada, enquanto Lucien Favre é, a meu ver, um dos grandes treinadores da actualidade. É um verdadeiro fanático pelos pequenos detalhes", Jupp Heynckes no Westdeutsche Zeitung

Última presença nas competições europeias de clubes: Fase de grupos da UEFA Europa League 2014/15
Última presença na Taça dos Campeões (excluindo pré-eliminatórias):
Meias-finais em 1977/78

O Guimarães tem-se mostrado em grande forma
O Guimarães tem-se mostrado em grande forma©AFP/Getty Images

Vitória SC (POR)
Posição no campeonato:
2º classificado na Liga portuguesa
Principais jogadores: André André, Bernard Mensah, Hernâni, João Afonso

O que dizem: "Não nos esquecemos de onde vimos. Sabemos que iremos passar por momentos menos bons, sabemos que não vamos ganhar todos os jogos, mas vamos ganhar muitos. Para mim o sucesso não pode apenas ser avaliado pelos resultados. Estamos a fazer um bom trabalho; não sabemos se vamos ter mais sucesso ou não, mas acreditamos naquilo que estamos a fazer" Rui Vitória, treinador

O que diz a imprensa: "Ninguém pode impedir o V. Guimarães de sonhar. Não vai ser campeão mas, mesmo que caia do pódio, ninguém lhe roubará a medalha do orgulho de jamais ter receio de ser feliz. Este V. Guimarães já tem lugar na história. Os comandados de Rui Vitória estão a protagonizar o melhor arranque de sempre no campeonato. Tem usufruído de um ataque demolidor [com 20 golos marcados em dez jogos] e ao mesmo tempo mostra-se consistente na defesa". Record

Última presença nas competições europeias de clubes: Fase de grupos da UEFA Europa League 2013/14
Última presença na Taça dos Campeões (excluindo pré-eliminatórias): Nunca participou