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Benatia pronto para regresso emocional a Roma

Apelidado do "verdadeiro símbolo da nova Roma", após apenas uma época na capital italiana", o defesa-central Medhi Benatia enfrenta agora a antiga equipa com o Bayern.

Medhi Benatia no dia em que foi apresentado no Bayern
Medhi Benatia no dia em que foi apresentado no Bayern ©Getty Images

Josep Guardiola deixou alguns cépticos com dúvidas relativamente ao perfil das contratações e da forma de jogar do FC Bayern München esta temporada - mais ainda que na anterior - com Medhi Benatia a assumir-se como uma peça-chave no seu plano para a UEFA Champions League.

Os campeões da Alemanha somam duas partidas disputadas na frente europeia, com o defesa a contabilizar apenas uma presença como titular na Bundesliga e cinco minutos no Grupo E. É esperado que regresse à equipa quando o Bayern visitar a AS Roma, na terça-feira, num jogo especial para o atleta de 27 anos, pois o ano passado o Stadio Olimpico era a sua casa.

O internacional marroquino foi figura destacada nos 12 meses que esteve em Roma, onde demonstrou ser forte no jogo aéreo e no passe - qualidades que o sistema de Guardiola valoriza. Jogou 33 vezes na Serie A e marcou cinco golos pelos "giallorossi", sendo uma das figuras da equipa até o Bayern o ter contratado para fazer face à lesão grave contraída por Javi Martínez.

Assinou por cinco temporadas a troco de 26 milhões de euros, números que o fizeram saltar para a ribalta, mas, até aqui, Benatia percorreu um longo caminho. Apareceu tarde ao mais alto nível, depois de dispensado pelo Olympique de Marseille aos 21 anos e ter passado pela Ligue 2, a que se somou uma recente experiência sem sucesso no SC Freiburg. Seria na Udinese Calcio, no entanto, que tudo mudaria, clube onde chegou em 2010. A aposta revelou-se a mais acertada e tornou-se num dos mais fiáveis defesas-centrais em Itália, tendo rumado à Roma depois de três temporadas na cidade dos Alpes.

Benatia could come face to face with Totti
Benatia could come face to face with Totti©Getty Images

Rapidamente desmentiu aqueles que lhe colaram o rótulo de jogador demasiado caro, atendendo aos 13,5 milhões de euros que o emblema da capital terá pago pelo seu passe. Formou uma grande dupla no centro da defesa com Leandro Castan, com os "giallorossi" a sofrerem apenas um golo nos dez primeiros encontros da Serie A. "Ele é muito forte", disse Castan sobre Benatia. "É também uma excelente pessoa, nós falamos muito em campo e entendemo-nos na perfeição."

Quando marcou dois golos na vitória por 4-0 sobre o Calcio Catania em Dezembro, a Gazzetta dello Sport escreveu: "Roma a seus pés. Não apenas pelos dois golos marcados - ele é o símbolo da nova Roma: ávida, forte, apelativa."

No entanto, a sua estada na capital não estava destinada a ser longa, com o Bayern a representar um novo desafio, pois viu nele as qualidades necessárias: versatilidade em vários sistemas (fundamental com Guardiola), rápido nas recuperações defensivas e 1,91m prontos a utilizar em ambas as áreas.

A adaptação não foi rápida e ainda procura o ritmo ideal, mas o que lhe falta em condição física vai seguramente compensar com a motivação que virá de defrontar os antigos colegas. Gervinho, Francesco Totti e Miralem Pjanić já sabem o que esperar. Em breve, vamos todos saber também.