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Finale London apresentada em Wembley

A Finale London, bola oficial da final de 2011 da UEFA Champions League, foi apresentada pela adidas na capital inglesa, com a ajuda de Samir Nasri, Salomon Kalou e Jermain Defoe.

Lançamento da bola da final de 2011 da UEFA Champions League ©UEFA.com

Representantes dos três clubes de Londres ainda envolvidos na presente edição da UEFA Champions League - Samir Nasri pelo Arsenal FC, Salomon Kalou pelo Chelsea FC e Jermain Defoe pelo Tottenham Hotspur FC – ajudaram esta quinta-feira a UEFA e a adidas a apresentarem a bola oficial da final da prova, agendada para o Wembley Stadium, sábado, 28 de Maio.

A Finale London torna-se assim na 11ª de uma série de bolas de jogo fornecidas pela adidas para finais da UEFA Champions League - assinalando mais um marco na parceria entre a UEFA e aquela conceituada fabricante de equipamento desportivo - e vai ter estreia oficial na conclusão da temporada europeia de clubes, na capital inglesa. O vermelho e branco que compõem o "design" da Finale London reflectem a cruz de São Jorge, santo padroeiro de Inglaterra, com a bola a incluir igualmente uma estrela em tons de laranja e o logótipo da final, que mostra dois leões a segurarem o troféu da UEFA Champions League.

O famoso estádio vai ser o palco da final da mais importante competição europeia de clubes pela sexta ocasião, facto que constitui um recorde, e Giorgio Marchetti, director de competições da UEFA, afirmou que o prestigiado encontro "já precisava de regressar a Londres, após 19 anos de espera".

E acrescentou: "Esperamos uma excelente noite de futebol, com mais de 90 mil espectadores presentes para assistirem a um embate entre duas grandes equipas europeias. A bola estrelada é um ícone da Champions League e jogar com ela constitui um enorme privilégio para os futebolistas. Todos os anos temos uma nova bola e em cada final temos uma bola especial; é importante assinalar a singularidade de cada final com o enquadramento de elementos da Champions League em outros da cidade que alberga o encontro."

Jermain Defoe, do Tottenham, deu início ao lançamento da bola, com uma visita surpresa a uma escola local, onde entregou bolas autografadas a jovens alunos totalmente deliciados com o momento. O ponta-de-lança internacional inglês teve ainda tempo para jogar um pouco de futebol com as crianças, que vibraram ao serem fotografadas junto do jogador.

O médio do Arsenal, Samir Nasri, e o avançado do Chelsea, Salomon Kalou, esperam que as suas equipas se possam defrontar na final. "Adorava uma final Arsenal-Chelsea porque são dois clubes de Londres", disse Nasri, antes de acrescentar: "Gosto da bola - vermelha e branca como as cores do Arsenal, pelo que isso talvez seja um sinal de que vamos estar na final. Tenho um sonho sobre a Champions League - é a melhor competição para um clube, ainda estamos em prova e queremos regressar a Wembley".

Kalou afirmou: "Prefiro [enfrentar o Arsenal na final] porque temos um bom registo frente a eles. De cada vez que visitamos Wembley jogamos bem, pelo que espero que possamos estar na final. É um grande estádio com uma fantástica atmosfera. Jogar aqui é sempre especial, por isso mal posso esperar".

A Finale London segue o padrão estabelecido pela Finale Madrid, da temporada passada, onde a tecnologia da bola foi ajustada de forma a enquadrar-se na perfeição com o design estrelado do seu painel, tornando-a num ícone ainda mais significativo do evento. O seu painel estrelado e "design" hexagonal garantem a mais perfeita das trajectórias pelo ar, mantendo, ao mesmo tempo, a textura "pele de ganso", de modo a garantir o melhor controlo sob todas as circunstâncias.