Benfica entre elite europeia

O sorteio da terceira pré-eliminatória da Liga dos Campeões pode colocar o Benfica frente a equipas como o Real Madrid ou o Manchester United.

Alguns dos maiores clubes da Europa estarão envolvidos na terceira pré-eliminatória da edição 2004/05 da UEFA Champions League. O Benfica não será cabeça-de-série no sorteio que terá lugar, em Nyon, na Suíça, a partir das 11h00 de sexta-feira.

Trinta e duas equipas
As 32 equipes que participarão na terceira pré-eliminatória sabem que uma vitória significará a presença na muito desejada fase de grupos da Liga dos Campeões, e muitas sonham mesmo em chegar aos quartos-de-final da prova, a disputar na Primavera de 2005.

Grandes nomes
Entre as 16 equipas cabeças-de-série estarão alguns grandes nomes que já conquistaram diversas vezes as mais importantes competições europeias. Neste lote estão o Real Madrid CF (Espanha), o Manchester United FC e o Liverpool FC (Inglaterra), a Juventus e o FC Internazionale (Itália), e um dos finalistas da época passada o AS Monaco FC (França). Equipas experientes como o PSV Eindhoven (Holanda), o RC Deportivo La Coruña (Espanha), o FC Dynamo Kyiv (Ucrânia) e o Bayer 04 Leverkusen (Alemanha) também têm o estatuto que lhes permite evitar um confronto com estes poderosos emblemas.

Os outros clubes
Os clubes de topo terão a companhia de outras 16 equipas que não têm o estatuto de cabeça-de-série, alguns dos quais já passaram por outras fases de apuramento para chegar a esta fase e que sonham com a possibilidade de afastar um dos gigantes. O Benfica, que já foi por duas vezes campeão europeu, e os campeões suíços do FC Basel, que há duas épocas estiveram em destaque na prova,  estão entre as mais fortes equipas deste segundo lote.

Ordenamento dos clubes
De acordo com os regulamentos da Liga dos Campeões para 2004/05, a UEFA define os cabeças-de-série para a terceira pré-eliminatória de acordo com o ranking de clubes estabelecido no começo da época.

Estatuto automático
Se algum clube presente na segunda pré-eliminatória 
possuir um coeficiente individual que lhe permita ter o estatuto de cabeça-de-série na terceira pré-eliminatória e for afastado nessa fase, a equipa que conseguir esse triunfo ganha automaticamente o estatuto de cabeça-de-série para a terceira pré-eliminatória.

Trio promovido
Três posições de cabeça-de-série estão, assim, em disputa nos confrontos da segunda pré-eliminatória que envolvem o Club Brugge KV, o AC Sparta Praha e o Rosenborg BK devido ao elevado coeficiente individual destas três equipas. Outro condicionante é o facto de clubes do mesmo país não se poderem encontrar nesta fase.

Procedimento do sorteio
No sorteio, as 16 bolas que contêm o nome dos 16 cabeças-de-série serão colocadas num recipiente enquanto as restantes 16 bolas, com os clubes que não têm tal estatuto, ficarão colocadas noutro. Será retirada uma bola de cada recipiente  e depois, as duas serão colocadas num terceiro recipiente onde serão misturadas. A primeira equipa a ser sorteada disputará o primeiro jogo em casa. Este procedimento será repetido até que todos os 16 jogos estejam definidos.

Encontro entre clubes do mesmo país
No caso de serem sorteados dois clubes pertencentes ao mesmo país, o clube que for sorteado em segundo lugar fica em suspenso. No seu lugar será colocada outra bola retirada do mesmo recipiente. A bola que tinha ficado em suspenso passa então para o encontro seguinte e colocada como equipa visitante. Uma outra esfera será então extraída do recipiente contrário e colocada como equipa visitada nesse encontro. Se o embate ocorrer entre as duas últimas equipas sorteadas, o clube extraído em segundo será trocado com a equipa com o mesmo estatuto, cabeça-de-série ou não, do jogo 1.

Clubes participantes na terceira pré-eliminatória da Liga dos Campeões 2004/05
Sorteio - Sexta-feira, 30 de Julho de 2004 às 11h00
Cabeças-de-sérieOutros clubes
Real Madrid CFFC WIT Georgia ou
Wisla Kraków
Manchester United FCSL Benfica
RC Deportivo La CoruñaFC Basel
Liverpool FCBSC Young Boys ou
FK Crvena Zvezda
Juventus FCGrazer AK
FC InternazionaleMaccabi Haifa FC
PSV EindhovenFC Pyunik ou
FC Shakhtar Donetsk
Bayer 04 LeverkusenNK Gorica ou
FC København
APOEL FC ou
AC Sparta Praha
HJK Helsinki ou
Maccabi Tel-Aviv FC
AS Monaco FCKF Tirana ou
Ferencvárosi TC
RSC AnderlechtMŠK Žilina ou
FC Dinamo Bucuresti
Club Brugge KV ou
PFC Lokomotiv Plovdiv
HNK Hajduk Split ou
Shelbourne FC
Rangers FCSkonto FC ou
Trabzonspor
Rosenborg BK ou
FC Sheriff
FC Baník Ostrava
PAOK FCPFC Neftchi ou
PFC CSKA Moskva
FC Dynamo KyivDjurgårdens IF ou
FBK Kaunas