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EURO 2020, um torneio sem igual: entrevista com Martin Kallen

O CEO da UEFA Events SA, Martin Kallen, um veterano com experiência em cinco torneios do EURO, reflecte sobre o seu desafio mais difícil de sempre - organizar o maior evento desportivo do mundo desde o início da pandemia.

UEFA via Getty Images

Antes mesmo de a bola começar a rolar o UEFA EURO 2020 já é um grande torneio internacional diferente de todos os anteriores.

Quer seja a realização de jogos em 11 locais diferentes, adiamento do evento devido a uma pandemia global ou adaptação de regulamentos para proteger os jogadores e acolher os adeptos de regresso aos estádios, este Campeonato da Europa viverá muito tempo na memória de todos.

Com os últimos preparativos já em curso antes do grande pontapé de saída de sexta-feira, conversámos com o CEO da UEFA Events SA, Martin Kallen, responsável por tornar o impossível possível.

Martin, como pode descrever o período desde a decisão da UEFA de adiar o EURO 2020 por 12 meses?

"Foi um momento desafiador. No início, foi um choque - foi a primeira vez que tivemos essa situação, em que de repente tivemos de adiar o EURO por um ano.

“Nos nossos contratos é referido que essas coisas podem acontecer, mas foi algo realmente novo, e não era algo para o qual pudéssemos estar preparados.

“Tínhamos que pensar em como seguir em frente. No início, pensávamos que a pandemia poderia durar algumas semanas, depois alguns meses, mas ficou claro que a única hipótese que tínhamos, com todos os parâmetros do calendário, foi adiar o EURO por um ano e depois discutir como seguir em frente."

"Tivemos que falar com todos os seus parceiros e partes interessadas - governos, cidades-anfitriãs, estádios, parceiros comerciais e emissoras, além dos nossos inúmeros fornecedores.

“Na UEFA, temos muitos trabalhadores contratados a termo certo, pelo que tínhamos de considerar como poderíamos honrar esses contratos, continuar sem pessoas ou trazê-los de volta. Tem havido muito trabalho de administração, muito trabalho jurídico, mas podemos dizer que todos fizeram os possíveis para nos levar a uma posição onde o EURO 2020 possa começar."

Como é que a organização do EURO 2020 se compara aos quatro campeonatos europeus anteriores em que esteve envolvido?

Martin Kallen é o responsável pelo Campeonato da Europa desde 2004
Martin Kallen é o responsável pelo Campeonato da Europa desde 2004©Getty Images

“Tínhamos um padrão de competições anteriores - como organizar um EURO, como organizar um grande evento, o que é importante, o que é menos importante, em que devemos concentrar os nossos esforços. Este ano, tivemos de fazer muitas dessas coisas de forma completamente diferente.

"Cada EURO tem o seu assunto principal ou ponto de preocupação. Este ano, é claro, é a forma como lidamos com a pandemia.

“Em 2004, em Portugal, tínhamos apenas 21 meses para organizar a prova, com muitos estádios novos, por isso a construção foi um assunto muito importante. Em 2008, na Suíça e na Áustria, o clima era um desafio. Tivemos que mudar a relva em Basileia, perdemos o sinal de televisão e a energia devido ao clima, e também tivemos grandes zonas de adeptos pela primeira vez.

"Em 2012, na Ucrânia e Polónia, havia toda uma nova infraestrutura a ser construída em dois países e, em 2016, em França, o principal problema era a segurança e o terrorismo, e todos fizeram um excelente trabalho na criação de um ambiente seguro e protegido para os adeptos.

“Em 2020, já era único com tantos países diferentes, mas a pandemia não significava mais nada certo e trazia novos problemas a cada dia - como limpamos e desinfetamos estádios, como lidamos com os testes, como podemos trazer os espectadores de volta."

A segurança dos adeptos é de extrema importância. Qual é a sua mensagem para quem vai aos jogos?

A primeira prioridade, segunda prioridade e terceira prioridade num torneio é sempre a segurança dos adeptos. É importante para todos que tenhamos os espectadores de volta - isso representa um passo em direcção à normalidade para todos nós na sociedade.

Mas, com isso, pedimos que os adeptos tenham sensibilidade e planifiquem com antecedência. Venham com tempo; não corram para o estádio. Usem máscara. Mantenham distância em relação aos outros quando possível e façam da segurança uma prioridade em tudo o que fizerem.

O futebol sem adeptos não é a mesma coisa e é muito importante tê-los de volta, por isso ficarei muito, muito feliz em ver adeptos ao longo do torneio e podemos sentir-nos satisfeitos por termos conseguido fazer isso acontecer."

Guia de eventos para as 11 cidades-anfitriãs e para os estádios do EURO 2020

Pode descrever o processo de manter os jogadores e as equipas seguros durante o torneio?

O Protocolo Regresso ao Jogo da UEFA permitiu que o jogo voltasse à Europa de forma estável, mas para o EURO 2020 a proposta é diferente. Além do Protocolo de Regresso ao Jogo, que é o documento principal, criámos na época passada um conceito operacional médico muito mais detalhado, para entendimento e operacionalização nas 11 cidades, para as 24 equipas e dirigentes envolvidos.

As equipas irão viver numa bolha sem contacto com o público, terão de fazer testes PCR regularmente e será medida a temperatura corporal a todos na chegada ao estádio. Existem muitos procedimentos em vigor que foram acordados com as autoridades médicas e com o Comité Médico da UEFA."

O que acontece se um jogador der positivo para o vírus COVID-19?

Durante a época, tivemos um pequeno número de testes positivos, por isso é possível que os jogadores tenham um resultado positivo durante o torneio.

Existe um procedimento no qual o jogador entrará em quarentena, mas os outros serão testados novamente e poderão jogar. Este princípio é o mesmo em todos os 11 países anfitriões e o mesmo processo está em vigor para árbitros e árbitros."

Haverá 11 cidades-anfitriãs em vez das 12 planeadas; pode falar sobre a situação de Dublin e Bilbau?

Sevilha vai receber quatro jogos do UEFA EURO 2020
Sevilha vai receber quatro jogos do UEFA EURO 2020

Analisámos os diferentes cenários nos últimos 12 meses e, no final, o melhor cenário era permanecer com aquilo com que começámos - se tivermos mais países, isso pode ajudar a partilhar os riscos e, com tantos países anfitriões qualificados, há menos viagens internacionais para muitos adeptos.

Infelizmente, revelou-se impossível organizar jogos com adeptos em Dublin e Bilbau, mas temos um relacionamento muito bom com Dublin, a Federação Irlandesa de Futebol e o Governo irlandês. O mesmo vale para Bilbau e para a Federação Espanhola de Futebol, e conseguimos transferir esses jogos para Sevilha, onde o cenário é mais positivo e podemos receber 30% de adeptos nas quatro partidas."

Que planos existem em termos de legado do UEFA EURO 2020?

Cada EURO deixa um legado e, de cada vez, o legado fica um pouco melhor. Para o EURO 2020, construímos apenas um novo estádio, em Budapeste, o que é um passo positivo, para não construirmos quaisquer “elefantes brancos”.

A responsabilidade social é importante para nós e desenvolvemos vários programas que já existiam, bem como criámos novos, com programas diferentes nos 11 locais.

Um grande evento nunca é 100% sustentável, isso seria impossível, mas fizemos o possível para garantir que o EURO 2020 é amigo do ambiente. Por isso, já pagámos para compensar o carbono e concordámos em ter transporte público gratuito em algumas das cidades-anfitriãs."

Qual será a sua agenda durante o EURO 2020?

Em conjunto com Theodore Theodoridis, o secretário-geral da UEFA, irei visitar todos os estádio e todas as equipas locais. É uma missão desafiante, mas também uma experiência agradável conhecer a equipa e os muitos voluntários.

Desde o início de Junho, quando as equipas participantes se começaram a juntar, podemos ver o entusiasmo aumentar e a competição irá tornar-se no centro dos nossos pensamentos, mais do que as tarefas administrativas e de como lidar com a pandemia.

Temos uma equipa fantástica em todos os estádios, bem como uma equipa sénior experimentada na sede da UEFA, na Suíça, todos ansiosos pelo arranque do torneio."

Por último, até que ponto está orgulhoso pela forma como os funcionários da UEFA se adaptaram aos desafios de organizar este torneio único?

Estou muito orgulhoso. Devo dizer que todos deram o seu melhor, todos se esforçaram para encontrar novas soluções e todos saíram da sua zona de conforto. Foi tudo feito com um espírito de equipa positivo e isso é bastante inspirador.

Quando acordarmos a 12 de Julho e os festejos tiverem acabado após a final, podemos estar muito gratos a todos os que estiveram envolvidos e que deram tudo para fazer acontecer o Campeonato da Europa. Será um momento para reflectir e sentir muito orgulho de todos."