Litmanen abrilhanta Taça da Liga

A menos de quatro semanas do início do campeonato na Finlândia, a Taça da Liga, disputada na pré-temporada, ganhou novo interesse com a presença do internacional Jari Litmanen na equipa do Lahti.

Jari Litmanen é um herói para os adeptos finlandeses
Jari Litmanen é um herói para os adeptos finlandeses ©Getty Images

A menos de quatro semanas do início de mais um campeonato na Finlândia, a luta pela Taça da Liga, prova disputada na pré-temporada, ganhou novos motivos de interesse com a presença do veterano avançado Jari Litmanen na equipa do FC Lahti.

Programa das meias-finais
Nem a formação de Litmanen nem os actuais detentores do troféu e campeões finlandeses em título do FC Inter Turku conseguiram passar às meias-finais após os embates dos quartos-de-final, disputados no passado sábado, mas não faltará, certamente, emoção nas próximas rondas. O HJK Helsinki vai enfrentar o IFK Mariehamn na primeira meia-final, com Tampere United e TPS Turku a medirem forças na outra. As partidas da primeira mão serão disputadas a 4 de Abril e os encontros da segunda mão estão marcados para 15 de Abril, apenas três dias antes do arranque da Liga finlandesa (Veikkausliiga).

Importância crescente
A Taça da Liga, que teve o seu início há dois meses, confere a cada uma das formações do principal escalão do futebol finlandês a possibilidade de disputar pelo menos seis jogos oficiais no início da temporada. A fase de grupos da competição permite às equipas experimentarem as suas novas contratações, começando a importância dos resultados a ser maior à medida que a competição vai avançando. O treinador do HJK, Antti Muurinen, mostrou-o depois de ver a sua equipa eliminar o Lahti no desempate por penalties nos quartos-de-final, ao afirmar: "Não estou satisfeito com a nossa exibição, mas estou feliz com o resultado".

"Grande notícia"
Litmanen, actualmente com 38 anos, 120 vezes internacional pela Finlândia, mudou-se no último ano para o Lahti - clube que nasceu da fusão entre a sua primeira equipa, o FC Reipas, e o seu rival local FC Kuuysi, em 1996 - e ajudou a equipa a terminar no terceiro lugar do campeonato e garantir, assim, pela primeira vez, um lugar na UEFA Europa League. Contudo, o dianteiro foi essencialmente utilizado como suplente e apenas se estreou a titular nesta segunda passagem pelo clube na Taça da Liga deste ano. O responsável máximo da Veikkausliiga, Peter Lundström, afirmou: "O facto de Jari Litmanen estar a jogar pelo Lahti deu um grande ímpeto a esta competição. Foi uma grande notícia quando o clube o inscreveu na Taça da Liga".

Lenda finlandesa
A presença do lendário internacional finlandês fez disparar o interesse na prova e Lundström ficou satisfeito por ver os clubes mais empenhados na prova, que teve a sua primeira edição em 1994. "Globalmente, creio que os clubes consideram, hoje, a Taça da Liga como uma competição importante", referiu.

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