A luta pela Europa na Liga

Benfica, Porto e Sporting parecem ter garantido lugares na próxima Champions League, mas do 4º ao 6º postos a Europa League é um objectivo e ainda há a Taça de Portugal.

O Sp. Braga está bem posicionado na luta pela Europa
O Sp. Braga está bem posicionado na luta pela Europa ©AFP/Getty Images

A luta pelo título da Liga portuguesa está acesa, com SL Benfica e FC Porto separados por um ponto apenas e a poucos dias do “clássico” do Estádio do SL Benfica. Mas a classificação em Portugal reflecte muito mais do que a corrida pelo mais importante troféu nacional. Vários são os emblemas em luta por outros objectivos, como uma vaga nas competições da UEFA da próxima temporada. E são várias as hipóteses em cima da mesa.

Em 2018/19 o número de vagas para Portugal vai sofrer alterações, mercê do “ranking” de coeficiente do país, mas em 2017/18 ainda terá três lugares para a UEFA Champions League – duas entradas directas na fase de grupos e uma no “play-off” – e outros três para a UEFA Europa League – um para a fase de grupos, um para o “play-off” e outro para a terceira pré-eliminatória. Mas vamos por partes.

A luta pelos três lugares da UEFA Champions League parece mais ou menos definida. Não matematicamente, é certo, mas se Benfica e Porto aparentam ter asseguradas as duas vagas na fase de grupos, certo é que não se pode tirar o Sporting desta equação, uma vez que “águias” e “dragões” ainda se defrontam, tal como “leões” e benfiquistas.

O Sporting está a dez pontos do Benfica e a nove do Porto, pelo que as aspirações dos homens de Alvalade são mais complicadas quanto aos dois primeiros postos do pódio. Para além de que atrás de si, o SC Braga está a oito pontos de distância e a formação de Jorge Jesus terá ainda uma difícil deslocação à Pedreira na 31ª jornada. É, portanto, ainda cedo para ver como definida a luta por estes lugares.

O Marítimo está nos lugares europeus, o Estoril pode lá chegar através da Taça de Portugal
O Marítimo está nos lugares europeus, o Estoril pode lá chegar através da Taça de Portugal©Getty Images

Em quinto surge o Vitória SC, com 44 pontos, menos dois do que o Braga e a dez dos “leões”. E em sexto, a última vaga europeia através da Liga, está o surpreendente Marítimo, com 40 pontos – mais cinco apenas que o sétimo classificado, o Rio Ave. Temos, por isso, uma luta “sem quartel” pela UEFA com várias hipóteses em aberto, e até Boavista FC (34 pontos) e GD Chaves (33) espreitam os lugares europeus.

Embates entre as equipas em melhor posição na luta europeia
Boavista – Rio Ave (27ª jornada)
Braga – Marítimo (27ª jornada)
Marítimo – Chaves (28ª jornada)
Chaves – Guimarães (29ª jornada)
Guimarães – Boavista (30ª jornada)
Chaves – Rio Ave (33ª jornada)

Estes são alguns dos embates que podem definir o acesso de três equipas à UEFA Europa League, não esquecendo, porém, que quase todas estas formações terão ainda pela frente exigentes encontros com os chamados “três grandes” do futebol português. Mas há outro factor que pode baralhar as contas, a Taça de Portugal.

O V. Guimrães pode garantir a Europa pela Liga ou pela Taça de Portugal
O V. Guimrães pode garantir a Europa pela Liga ou pela Taça de Portugal©AFP/Getty Images

Benfica, Guimarães, Chaves e Estoril estão nas meias-finais da Taça e, conforme o desfecho desta competição, outras possibilidades surgem. Neste momento, “águias” e “conquistadores” estão em melhor posição para atingir o Jamor – o Benfica ganhou 2-1 em casa do Estoril, o Guimarães 2-0 em casa ao Chaves.

O Benfica tem a Europa garantida, mas um triunfo nesta prova afecta directamente os outros três emblemas. Quem vencer garantirá de imediato a entrada na fase de grupos da UEFA Europa League e, se o Guimarães está em boa posição de garantir, pelo menos, o “play-off” através da Liga, para Chaves e Estoril seguia a oportunidade para jogarem na Europa na próxima temporada, mesmo ficando abaixo do sexto lugar.

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